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Est-il normal de se sentir seul après l’université? Lorsque Brianna Baker a obtenu son baccalauréat au printemps 2019 de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, elle s’est sentie chanceuse d’avoir un emploi. Beaucoup de ses pairs ne l’ont pas fait. Pourtant, le poste d’analyste en santé publique dans une grande entreprise n’était pas son premier choix pour sa vie post-universitaire.

Baker, aujourd’hui âgé de 24 ans, s’attendait à aller directement aux études supérieures. Quand cela n’a pas fonctionné, elle s’est retrouvée dans un travail passionnant, mais aussi «angoissant et solitaire», dit-elle. «Travailler au sein d’une grande équipe sans pairs proches de mon âge m’a fait me sentir comme un tout petit poisson dans un grand étang.»

Au collège, Baker avait excellé dans sa double majeure en psychologie et en études interdisciplinaires. Elle était habituée à son identité de très performante. Au travail, cependant, on lui confiait souvent des tâches qu’elle ne savait pas faire.

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«Cette courbe d’apprentissage a été très difficile pour moi. Je suis trop performant et je voulais bien faire, mais je ne savais vraiment pas comment. C’est le type d’apprentissage qui prend juste du temps. C’était un grand ajustement pour moi, et c’était stressant », dit Baker.

Elle se sentait également seule. Son groupe proche d’amis du collège s’était dispersé dans différents états et futurs. «Ma vie sociale avait l’impression qu’elle avait été arrachée», dit Baker. Elle a essayé de rester connectée via les médias sociaux, mais cela a alimenté ses sentiments d’anxiété et l’a fait se sentir mal dans sa peau.

«Il semblait [all my friends] prospéraient et réussissaient très bien. Mais je n’avais pas de voiture neuve ni d’appartement avec vue sur la ville. Je ne pouvais pas publier de message sur mon diplôme de maîtrise ou mon doctorat. Je me sentais médiocre », dit-elle.

Après quelques mois, Baker s’est retrouvée triste, stressée et seule la plupart du temps. «La vie ressemblait à une série de déceptions», dit-elle. «J’avais beaucoup d’idées sur ce que la vie après l’université allait être, et la réalité n’était pas du tout ce à quoi je m’attendais.

La détresse post-universitaire est plus courante que vous ne le pensez

La tristesse, la solitude et l’anxiété que Baker a ressenties après son diplôme universitaire sont inconfortables mais pas rares, dit Libby O’Brien, PhD, conseillère professionnelle agréée et experte de l’American Counseling Association.

«La première chose à comprendre est que vous n’êtes pas seul», dit O’Brien. «Il est normal de ressentir de l’anxiété, de la dépression ou un certain degré de« blocage »et d’inconfort après l’obtention du diplôme. C’est un changement, et le changement peut être très difficile à négocier. Vous ne savez pas nécessairement ce qui va suivre.

Les sentiments de détresse après l’université n’atteignent pas toujours le niveau d’un trouble de santé mentale pouvant être diagnostiqué, explique Tanya J. Peterson, conseillère et éducatrice en santé mentale certifiée au niveau national, auteur de sept livres d’auto-assistance sur l’anxiété.

«Souvent, ces sentiments de dépression et d’anxiété sont temporaires, mais un trouble dépressif majeur ou un trouble anxieux sont également possibles», dit-elle.

Si vous êtes récemment diplômé d’université, voici quelques raisons pour lesquelles vous pouvez vous sentir anxieux, déprimé ou seul.

Votre vision de la vie post-universitaire et sa réalité ne correspondent pas. «Les jeunes diplômés sortent souvent d’une falaise d’attentes élevées», dit O’Brien. «Vous pensez que« ma vie est sur le point de commencer ». Ensuite, l’image que vous avez de ce à quoi cela ressemble peut être insuffisante. “

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Vous ressentez la pression de vous-même et des autres. Vous entendrez peut-être beaucoup de questions «Ce qui vient ensuite» de la part d’amis et de membres de votre famille bien intentionnés. «Ce sont des bavardages, mais cela ressemble à de la pression», dit Peterson.

La pression peut également venir de l’intérieur. «C’est une réalisation incroyable d’obtenir un diplôme et vous pouvez ressentir une pression interne pour continuer à réussir», dit O’Brien. «Cela peut être particulièrement vrai pour les étudiants de première génération et les personnes de couleur, qui peuvent penser que les rêves de leur famille sont fixés sur eux.»

Vous avez fait une transition brusque vers le monde des adultes. «L’université vous offre souvent un coussin de sécurité entre l’adolescence et l’âge adulte», dit Peterson. «Il est maintenant temps de trouver un emploi, de rembourser les prêts et de commencer à répondre à toutes les autres attentes et responsabilités de l’âge adulte. Cela peut causer beaucoup d’angoisse. »

Vos amitiés et votre vie sociale ont changé. L’obtention du diplôme signifie souvent la perte de votre horaire social chargé avec un groupe d’amis proches. Après l’université, vous ou vos amis pouvez déménager et évoluer vers des cheminements de carrière différents. Avec ce tourbillon d’activité et de soutien familier disparu, vous pouvez vous sentir isolé et seul.

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La pandémie vous a déjà fait vous sentir anxieux et seul. Pour beaucoup, l’épidémie de coronavirus (COVID-19) a amplifié l’anxiété et la détresse qui peuvent faire de la vie post-universitaire un trou noir émotionnel.

«COVID-19 signifie que les étudiants ont instantanément perdu une grande partie de leur accès à leurs amis, camarades de classe et professeurs. Ils ont peut-être perdu un stage ou une autre opportunité », dit Peterson. «Maintenant, ils sortent de l’université dans un monde où les entreprises réduisent leurs effectifs. C’est beaucoup d’incertitude et d’isolement à gérer. »

Symptômes de la dépression post-universitaire

La dépression et l’anxiété post-universitaires peuvent provoquer un mélange d’émotions désagréables. Vous pouvez ressentir:

  • Mal à l’aise avec vous-même ou votre vie et je ne sais pas exactement pourquoi.
  • Coincé ou démotivé, sans savoir comment avancer ni ce que vous voulez faire.
  • Indigne, incapable ou comme si vous vous étiez déçu, votre famille ou vos amis.
  • Isolé et sans soutien dans un nouvel emploi, une ville ou un programme éducatif.
  • Seul pour les amis et la famille.
  • En colère contre vous-même parce que vous n’avez pas atteint ce que vous attendiez ou contre les autres parce que vous sentez qu’ils ont créé un obstacle à vos objectifs.
  • Irritable ou énervé.
  • Comme vos emptions sont sur des montagnes russes.
  • Épuisé et accablé.

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Votre corps peut également réagir à l’anxiété et à la dépression. Vous pouvez avoir:

Vous remarquerez peut-être des changements dans votre comportement. Pour faire face à la dépression ou à l’anxiété, vous pouvez:

  • Abusez de la technologie et passez des heures à jouer, sur les réseaux sociaux ou à faire défiler des pages Web
  • Faites trop ou pas assez d’exercice
  • Mangez trop d’aliments malsains
  • Consommez trop d’alcool ou de caféine ou utilisez des médicaments réactionnels

Acceptez vos sentiments et abandonnez la culpabilité

Pour surmonter les sentiments de tristesse et d’anxiété qui peuvent surgir après l’obtention du diplôme universitaire, vous devez d’abord reconnaître et accepter ce que vous ressentez.

«Vous pensez peut-être que vous devriez garder un visage et une attitude de bonne volonté. Mais cela signifie que vous évitez ce qui se passe à l’intérieur », dit Peterson. «Au lieu de cela, prenez une pause et écoutez-vous, et laissez tomber les étiquettes et le jugement. Lorsque vous reconnaissez et acceptez vos sentiments, vous pouvez surmonter cet obstacle beaucoup plus rapidement. »

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Pour Zipporah Osei, reconnaître que son sentiment d’anxiété et de déception était lié aux récents changements dans sa vie était essentiel pour se sentir mieux.

«Je n’appréciais pas autant mon nouvel emploi ou ma nouvelle ville que prévu», dit Osei, qui a obtenu son diplôme en mai 2020 avec un diplôme en journalisme de la Northeastern University à Boston. Peu de temps après, elle a déménagé à New York pour travailler dans une équipe de recherche pour un grand média.

«Au début, parce que tout était si nouveau, je ne savais pas vraiment ce qui causait ces sentiments», dit-elle. «Au cours de l’été, j’ai pris une pause dans ma propre écriture pour me trouver dans un meilleur endroit. Mais, à l’automne, je n’avais toujours pas envie d’écrire. J’ai réalisé que je n’étais pas mentalement à l’endroit où je voulais être.

C’est à ce moment-là qu’Osei, aujourd’hui âgé de 24 ans, «a eu l’intention de traiter les sentiments que je traversais et pas simplement de les ignorer».

COVID-19 signifiait qu’il y avait peu de choses qu’Osei pouvait faire pour changer les restrictions sur qui elle pouvait voir et où elle pouvait aller.

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«J’ai dû changer mon état d’esprit et me rappeler les bonnes choses que j’avais pour moi», dit-elle. «Je me suis vraiment appuyé sur ma famille et mes amis pour réussir, même si je ne pouvais pas être physiquement avec eux.

Elle a également réalisé que ses sentiments d’anxiété et de dépression la rendaient coupable.

«En tant que diplômé de première génération, je m’attendais à me sentir vraiment bien lorsque j’aurais atteint cette étape. Mais je ne l’ai pas fait », dit-elle. “Mais lire comment cela arrive à beaucoup de gens et parler à des amis qui traversaient des problèmes similaires m’a aidé à passer de l’autre côté.”

En quelques mois, Osei s’est sentie plus optimiste quant à l’avenir et à sa place dans celui-ci. Son conseil? «Ne vous en faites pas pour ressentir cela», dit-elle. «Avec du temps et des efforts, vous pouvez vous sentir mieux.»

Conseils pour aider avec les sentiments dépressifs

O’Brien et Peterson offrent ces conseils pour aider à soulager les sentiments de détresse, de perte, d’anxiété et de tristesse après l’université.

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Construisez des habitudes saines. Mangez des aliments nutritifs, dormez suffisamment et faites de l’exercice d’une manière bonne pour votre corps. «Lorsque vous vous occupez de votre bien-être général, vous êtes mieux à même de gérer les sentiments d’anxiété et de dépression», dit O’Brien.

Restez connecté avec vos amis et votre famille. Demandez le soutien émotionnel de ceux qui se soucient de vous. Même si vous ne pouvez pas les voir en personne, connectez-vous régulièrement par SMS, téléphone ou vidéo, dit Peterson.

Établissez de nouvelles connexions. Les amitiés peuvent changer avec le temps, la distance et les changements apportés par l’âge adulte. Pour forger de nouvelles relations avec des personnes partageant les mêmes idées, puisez dans vos passe-temps et vos passions, dit Peterson.

Engagez-vous dans des activités qui ont du sens pour vous. «Avoir un sens du but peut vous aider à faire face aux sentiments négatifs», dit O’Brien. «Si vous n’avez pas encore d’emploi ou si votre travail concerne davantage ce pour quoi vous êtes payé, envisagez de faire du bénévolat pour quelque chose qui donne un sens à votre vie.»

Pratiquez la pleine conscience. «La méditation est un excellent moyen de s’accorder avec l’esprit et de lui permettre de se reposer», dit Peterson. «Si la méditation formelle n’est pas pour vous, vous pouvez toujours être attentif. Pratiquer la pleine conscience signifie simplement attirer votre attention sur l’ici et maintenant, prêter attention à tout ce que vous ressentez et choisir comment vous allez réagir à ce moment-là.

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Fixez-vous des objectifs réalisables et faites de petits pas pour les atteindre. «Cela peut signifier prendre 30 minutes pour peaufiner votre CV ou pour faire une recherche d’emploi», dit Peterson. «Parfois, lorsque nous fixons des objectifs, nous voulons les atteindre immédiatement pour compenser ce que nous considérons comme du temps perdu. Mais quand nous faisons cela, nous tombons souvent à plat. »

Brianna Baker a utilisé une combinaison de ces techniques pour surmonter ses sentiments de détresse après l’obtention de son diplôme. Elle a rejoint une salle de sport, s’est fait de nouveaux amis, s’est fixé de petits objectifs quotidiens et a limité son temps sur les réseaux sociaux. Elle a également lancé un blog sur ses expériences post-universitaires et pour être une voix pour la justice sociale et le changement au niveau des systèmes.

«Écrire le blog a été cathartique pour moi. Rester à l’écart des réseaux sociaux m’a aidé à arrêter de me comparer aux autres et à commencer à faire des choses pour moi-même plutôt que pour une validation extérieure », déclare Baker, qui poursuit actuellement son doctorat en psychologie.

Quand demander plus d’aide

Beaucoup de gens traversent la dépression et l’anxiété post-universitaires avec le temps et l’aide de la famille et des amis. D’autres ont besoin de plus de soutien.

Si vos sentiments perturbent votre vie ou si la façon dont vous pensez de vous-même est nettement différente de ce qu’elle était il y a quelques semaines ou quelques mois, il est peut-être temps de demander l’aide d’un thérapeute, d’un conseiller ou d’un autre professionnel de la santé. Si vous ne savez pas comment trouver l’aide dont vous avez besoin, parlez-en à votre médecin de soins primaires ou à votre médecin de famille, dit O’Brien.

Si jamais vous avez envie de vous blesser, contactez la National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-8255. Vous pouvez parler à un intervenant de crise qualifié ou discuter avec un sur le site Web 24/7.

«Peu importe la gravité de votre stress, de votre anxiété, de votre dépression ou de votre situation extérieure, ils peuvent toujours être aidés», dit Peterson. «Si vous pensez que vous êtes au-delà de tout espoir, il est temps de tendre la main.»

Our sincere thanks to
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Jothi Venkat

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