SMU Grads Invested $15K To Sell Home Essentials, Broke Even In A Year

Je suis quelqu’un qui ne supporte aucun désordre. Au bureau, je nettoie toujours le garde-manger et je réarrange les choses, en m’assurant que les choses sont placées là où elles appartiennent.

Mes collègues plaisantent souvent que j’ai un trouble obsessionnel compulsif (TOC). Cette habitude “ d’organisation ” se prolonge dans ma propre maison, et j’aime généralement parcourir les idées d’organisation à domicile sur mon téléphone – ce qui pourrait expliquer pourquoi on me sert souvent l’annonce de Style Degree sur Instagram.

Un rapide coup d’œil à leur page Instagram a révélé qu’ils ont un suivi important de plus de 33 000 abonnés. Cela m’a amené à questionner les gens derrière cette marque et comment ils ont réussi à se développer si rapidement en seulement quelques années.

En m’adressant aux cofondateurs de Style Degree, Phoe Chuan An (27 ans) et Tan Sher Yun (25 ans), j’ai découvert qu’ils formaient un couple depuis leur entrée à l’université.

Ils partagent un intérêt commun à entendre les fondateurs de startups et à en apprendre davantage sur leur parcours.Ils se sont d’abord rencontrés dans un club d’entrepreneuriat de la Singapore Management University (SMU) à l’époque où ils étaient étudiants de deuxième année.

Il s’avère que ce même club d’entrepreneuriat a également servi de point de départ à leur activité de commerce électronique.

Des essentiels du voyage à l’organisation à domicile

Lorsque le couple était en stage de trois mois à Atlanta, aux États-Unis, dans le cadre du programme d’entrepreneuriat de SMU, ils ont découvert un point douloureux.

organisateur de bagages de voyage
Organisateurs de bagages / Crédit d’image: Style Degree

«En voyageant dans différentes villes, nous avons réalisé à quel point les organisateurs de voyage étaient pratiques pour s’assurer que nos bagages étaient propres et que les choses pouvaient être facilement trouvées», a déclaré Sher Yun.

Pendant ce temps, Chuan An apprenait également le développement de sites Web et explorait le monde du commerce électronique. Une fois ces deux éléments réunis, les deux étudiants en licence de SMU ont naturellement eu l’idée de créer Style Degree en 2016.

À partir de zéro, nous avons lancé une série d’organisateurs de voyage, des trousses de toilette aux sacs de voyage pliables.

Fait intéressant, nous sommes entrés dans le secteur de la maison et du logement grâce aux suggestions de nos clients, qui nous ont demandé si nous pouvions également apporter des produits de rénovation. C’est alors (vers 2018) que nous avons réalisé qu’il y avait un potentiel de marché dans ce secteur, voyant que nos amis demandaient des BTO et que certains membres de notre famille obtenaient de nouveaux logements.

– Tan Sher Yun, co-fondateur de Style Degree

Au-delà de la faisabilité de puiser dans le marché de l’organisation à domicile, tous deux voulaient aider les propriétaires à acquérir le sentiment positif d’une maison organisée grâce à leurs produits.

Par exemple, avoir une maison organisée peut aider à simplifier leur vie, ainsi qu’à économiser du temps et de l’énergie en recherchant un T-shirt à cause d’un placard en désordre, a expliqué Sher Yun.

Gardant cela à l’esprit, le duo a mis un point d’honneur à proposer des solutions innovantes et intelligentes conçues pour les besoins des propriétaires singapouriens.

Ils ont fonctionné d’une chambre

diplôme de style singapour
Phoe Chuan An et Tan Sher Yun, co-fondateurs de Style Degree

Style Degree est leur toute première entreprise.

Après l’avoir fondée dans la vingtaine, l’un de leurs premiers défis a été de surmonter les préoccupations liées à la gestion d’une entreprise à un si jeune âge.

Ce n’est pas tant des doutes sur leurs capacités, a précisé Sher Yun. Au lieu de cela, leurs familles s’inquiétaient de pouvoir gagner leur subsistance pour de futures responsabilités. Après tout, la vie entrepreneuriale est risquée et ne tire pas de revenu mensuel fixe.

Cependant, lorsqu’ils ont atteint de «petits jalons» comme la sécurisation de leur premier espace de bureau et l’augmentation du volume des ventes, cela rassure que Style Degree était sur la bonne voie.

De plus, la gestion d’une entreprise de commerce électronique présente l’avantage de réduire les frais généraux tels que les frais de location et de services publics.

Nous pourrions nous permettre de nous payer moins en tant qu’étudiants. L’entreprise a commencé avec 15 000 $ et a atteint son seuil de rentabilité en 12 à 15 mois environ.

Nous avons réinvesti les bénéfices dans l’entreprise pour acheter des stocks, augmenter notre budget marketing et investir dans notre équipe.

– Tan Sher Yun, co-fondateur de Style Degree

En repensant à ses débuts, Sher Yun a déclaré que c’était très «mouvementé», bien que «passionnant».

En fait, Style Degree a commencé comme une entreprise à domicile dans la chambre de Chuan An.

Opérer à partir d’un si petit espace avec leur petite équipe de travailleurs de l’accomplissement à temps partiel était certainement un défi. Les cartons de marchandises débordant dans le salon pendant la période des fêtes étaient monnaie courante, et Chuan An devait être très pratique dans tous les aspects de l’entreprise.

Bien que cela soit physiquement éprouvant pour lui, cela lui a appris à quoi s’attendre des employés lorsqu’ils ont assumé ces rôles clés, tels que l’emballage des commandes, la réponse aux courriels des clients et la liaison avec les fournisseurs et les partenaires de livraison.

Bien faire les bases

À l’époque, le commerce électronique était relativement nouveau pour nous et il y avait beaucoup d’expérimentations et de bonnes bases – de savoir ce que les clients voulaient, d’apprendre à les commercialiser numériquement en ligne et de mettre en place des processus pour rendre l’exécution plus efficace.

Nous avons également dû établir de bonnes relations avec les principaux fournisseurs. Nous avons appris à la dure dans les premiers jours lorsque nous avons reçu des marchandises de qualité dont nous n’étions pas satisfaits. Cela nous a rendus très conscients de notre processus de conservation et de développement de produits qui se poursuit encore aujourd’hui.

– Tan Sher Yun, co-fondateur de Style Degree

En développant les défis avec les fournisseurs, Sher Yun a déclaré qu’ils se rendaient souvent en Chine pour rencontrer des fournisseurs et des fabricants afin d’établir des relations avec eux.

Ces visites ont été importantes pour assurer le contrôle de la qualité et leur ont permis de suivre les dernières tendances de l’organisation à domicile.

«Au départ, cela n’a pas été facile, car cela implique beaucoup de communication et de négociation avec divers fournisseurs, et cela peut même ne pas conduire à un accord commercial», a déclaré Sher Yun.

«Il y a eu indéniablement des hoquets en cours de route, mais nous sommes passés rapidement des revers et des refus, en nous concentrant sur l’identification de fournisseurs potentiels qui sont alignés avec nous.»

En interne, un autre défi pour eux était qu’ils devaient s’assurer que leur entreprise continue d’être productive et efficace en utilisant la technologie.

Le fait d’avoir démarré l’entreprise alors qu’ils étaient étudiants signifie qu’ils n’avaient pas beaucoup de fonds pour capitaliser. Style Degree était leur premier emploi à temps plein – avant cela, leurs expériences de travail se limitaient à des stages.

Ils devaient bootstrap et être particulièrement prudents dans leurs dépenses.

Dans une tentative de réduire les coûts, ils ont utilisé une société d’hébergement de sites Web bon marché au début. Mais comme le dit le dicton, vous en avez pour votre argent: ce n’était pas fiable et leur site Web était souvent à la traîne.

Ils ont également utilisé pour suivre manuellement l’inventaire à l’aide d’une feuille de calcul, ce qui était inefficace.

Désormais, ils travaillent avec un hébergeur international de bonne réputation, ce qui contribue au bon fonctionnement de leur site Web, même pendant les périodes de pointe. Ils utilisent également actuellement un système de gestion des stocks qui aide à rationaliser les processus d’exécution, d’achat et d’entreposage.

«Bien que ces nouvelles implémentations soient sûrement plus chères, nous les considérons comme des investissements qui alimenteront notre croissance future. En fait, selon nos estimations prudentes, ils ont payé pour eux-mêmes en nous aidant à être plus productifs et en nous faisant économiser plus de 500 heures de travail par an », a déclaré Sher Yun.

Il est important d’avoir les bases le plus tôt possible. (Nous devions) veiller à ce que notre produit ou service soit de qualité, différencié et de valeur pour le client cible.

Nous avons continué d’améliorer l’expérience client tout en affinant les processus internes pour soutenir efficacement l’entreprise. Une fois que nous avons obtenu les bonnes bases, elles servent de base à notre croissance future.

– Tan Sher Yun, co-fondateur de Style Degree

Commerce électronique alimenté par COVID-19

Alors que la plupart des entreprises ont été affectées par la pandémie de COVID-19, c’est tout le contraire pour Style Degree, la demande de commerce électronique étant montée en flèche.

Selon Sher Yun, ils ont connu des volumes de commandes élevés pendant la période des disjoncteurs, l’organisation, le nettoyage et le désencombrement des maisons étant devenus l’une des principales activités de séjour.

organisateur de bureau
Essentiels de bureau / Crédit d’image: Degré de style

Beaucoup de leurs clients ont également acheté leurs essentiels de bureau pour créer un bureau à domicile propice pendant la phase de travail à domicile.

Nous sommes plutôt chanceux d’être principalement une entreprise de commerce électronique avec une présence numérique existante et croissante sans les frais généraux d’un point de vente.

Cela nous a permis de tirer le meilleur parti de la situation actuelle dans laquelle plus de personnes font leurs achats en ligne au cours de cette période. Cela dit, nous croyons en une présence physique dans le commerce de détail qui permet aux clients de toucher et de sentir nos produits.

– Tan Sher Yun, co-fondateur de Style Degree

En tant qu’entreprise dirigée par Internet, Style Degree met beaucoup l’accent sur leur présence sur les réseaux sociaux.

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Capture d’écran de la page Instagram de Style Degree

Ils créent constamment du contenu attrayant mais utile pour leur public, tels que des conseils d’organisation et de nettoyage à domicile, des hacks à domicile efficaces, ainsi que la démonstration de la façon dont leurs éléments essentiels peuvent aider à résoudre les problèmes d’organisation à domicile.

Avec des canaux de communication tels que le message direct Instagram, Facebook Messenger, les sondages de questions Instagram, les clients peuvent facilement les contacter à chaque fois qu’ils ont des questions.

«Être accessible nous a permis de favoriser les relations avec nos clients et de fidéliser la marque à long terme», a déclaré Sher Yun, ajoutant qu’un tiers de leurs clients sont des clients fidèles.

Il est important de constituer un noyau de clients passionnés par la marque, car les coûts d’acquisition des clients sont plus faibles et ils sont plus susceptibles de revenir et de faire des recommandations.

“Construire une base de clients prend du temps mais c’est beaucoup plus précieux à long terme”, a-t-elle ajouté.

Soyez patient lors de la croissance d’une entreprise

Style Degree connaît une croissance régulière depuis sa création.

Son chiffre d’affaires annuel a augmenté de 50 à 100% au cours des quatre dernières années, et le duo s’attend à ce qu’il multiplie par deux cet exercice.

Malgré la pandémie qui a provoqué des gels d’embauche partout, Style Degree cherche à embaucher pour agrandir son équipe.

À long terme, ils prévoient également de s’étendre à d’autres pays de la région.

Ils expédient actuellement à l’international de Singapour vers des pays comme la Malaisie, l’Indonésie, l’Australie et les États-Unis, mais une expansion internationale leur permettrait d’offrir un temps d’expédition plus rapide et une meilleure expérience client globale.

Lorsqu’on lui a demandé de partager un conseil commercial pour d’autres entrepreneurs, Sher Yun a déclaré qu’ils devaient d’abord avoir le bon état d’esprit au début.

Si vous cherchez à construire une marque durable qui a un but, sachez qu’il faut de la patience, du dévouement et des sacrifices pour le faire.

De nombreux facteurs interviennent lors de la création d’une entreprise durable – vos employés, vos clients, vos coûts, vos processus, etc. Tout cela prend des années et un raffinement constant pour bien faire les choses, alors soyez patient pour faire croître votre marque tout en suivant les tendances et en innovant.

– Tan Sher Yun, co-fondateur de Style Degree

Citant une citation du livre Habitudes atomiques par James Clear, elle a ajouté que nous voulons souvent des résultats immédiats mais «la seule façon de devenir excellent est d’être fasciné à l’infini en faisant la même chose encore et encore. Vous devez tomber amoureux de l’ennui. “

Crédit d’image en vedette: Style Degree

Our sincere thanks to
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Jothi Venkat

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