Severe Eczema: How to Manage It

Ashley Hall vit avec un eczéma sévère depuis plus de 3 décennies. Elle n’avait que 2 ans lorsque la première plaque de peau sèche et squameuse est apparue sur le côté de son corps.

«Ma mère a remarqué que je le grattais constamment. Et ce n’était pas comme une petite éruption cutanée typique que les enfants ont normalement… ça ne disparaîtrait tout simplement pas. Rien ne fonctionnait – pas de crèmes, pas de lotions. Elle a tout essayé. C’est à ce moment-là qu’elle a su que c’était quelque chose de sérieux », dit Hall, 33 ans de Livingston, NJ.

La mère de Hall l’a emmenée chez un pédiatre. Le médecin l’a brossé comme de l’eczéma temporaire du bébé et lui a prescrit une crème. Mais ça n’a pas marché. L’éruption cutanée s’est rapidement répandue sur tout son corps. Cette fois, un voyage au cabinet du dermatologue l’a confirmé comme une dermatite atopique (MA), une forme chronique d’eczéma qui existe avec des symptômes d’allergies, que Hall aurait pour le reste de sa vie.

Qu’est-ce que l’eczéma sévère?

L’eczéma est un type d’inflammation cutanée qui provoque des éruptions cutanées rouges, démangeaisons et douloureuses. Il affecte environ 31 millions d’Américains. Mais cela affecte chaque personne différemment.

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Pour la plupart des personnes atteintes d’eczéma, les symptômes sont légers à modérés et peuvent disparaître avec le temps. Mais pour certains, la sécheresse sévère, les démangeaisons et les égratignures peuvent devenir si douloureuses que leur peau peut saigner, avoir des plaies ouvertes ou devenir croustillante et suintante. Avec un eczéma sévère, vous pouvez avoir des poussées de longue durée dans diverses parties de votre corps à des moments différents. Et les revers cutanés peuvent affecter votre bien-être mental et nuire à votre qualité de vie globale.

Zelma Chiesa Fuxench, MD, professeure adjointe de dermatologie à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie, dit qu’elle prend beaucoup de choses en compte avant de diagnostiquer une personne souffrant d’eczéma sévère.

Chiesa Fuxench dit qu’elle se pose des questions comme: «Quel est le niveau de démangeaisons? Quel est l’impact sur la perte de sommeil? Est-il associé à des symptômes de dépression ou d’anxiété? Le patient est-il capable de fonctionner au travail ou à l’école? Sortent-ils et apprécient-ils les choses qu’ils font? »

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Une étude a révélé que 1 participant sur 2 souffrant d’eczéma sévère a déclaré que cela affectait son mode de vie. Ils sont restés à l’écart des interactions sociales en raison de l’apparence de leur peau et étaient moins capables de faire leurs activités quotidiennes.

Pour Hall, à l’adolescence, les «éruptions cutanées douloureuses» la faisaient se sentir gênée.

«Je portais toujours des manches longues et je portais toujours des pantalons. Je ne porterais jamais de robes ou de jupes – très consciente de cela, ce qui, encore une fois, m’empêchait de vraiment profiter de la vie », dit Hall.

Comment gérer les déclencheurs d’eczéma

La cause exacte de l’eczéma est inconnue, mais les experts pensent que vous êtes plus susceptible de l’avoir si votre système immunitaire est activé par une combinaison de causes génétiques et environnementales telles que les conditions météorologiques, les irritants ou les allergènes. Une barrière cutanée défectueuse pourrait en être la cause. Pour aller à la racine du problème, vous devrez peut-être consulter des spécialistes comme un dermatologue, un allergologue ou un pédiatre s’il commence à un jeune âge.

Actuellement, il n’existe aucun remède connu pour l’eczéma. Mais il y a des choses que vous pouvez faire pour soulager les démangeaisons et peut-être même éviter les choses qui peuvent provoquer une poussée en premier lieu. Les traitements médicaux sont également une option.

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Déclencheurs à éviter:

Peau sèche. Si votre peau perd trop d’humidité et devient sèche et squameuse, cela peut entraîner une poussée d’eczéma. Cela peut se produire surtout pendant les mois d’hiver, lorsque l’air frais et sec aspire l’humidité de votre peau.

«J’insiste vraiment sur l’utilisation constante d’une crème hydratante sur la peau; vous voulez faire cela au moins une fois par jour », dit Chiesa Fuxench.

Irritants. Les ingrédients du produit ou certaines choses naturelles peuvent provoquer des démangeaisons cutanées et des brûlures si vous entrez en contact avec eux. Cela peut inclure:

  • Certains métaux comme le nickel.
  • Détergent à lessive, nettoyants chimiques et savons.
  • Certains tissus comme la laine et le polyester.
  • Fumée de cigarette.
  • Parfums et parfums.
  • Colorants et encres de tatouage.

Hall dit que l’eau salée de l’océan se sent bien contre sa peau, mais passer du temps dans une piscine n’est tout simplement pas une option pour elle.

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“Il [eczema] serait tout simplement complètement enflammé parce que le chlore n’est pas d’accord avec ma peau », dit Hall.

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Transpiration et chaleur. Votre sueur contient des traces de certains métaux comme le zinc, le fer, le nickel et le cuivre. Cela peut irriter votre eczéma et l’aggraver dans les points chauds comme le coude, derrière les genoux ou le cou où la sueur s’accumule généralement. Bien qu’il soit impossible d’éviter complètement la transpiration, si vous le faites, essayez de rincer à l’eau douce et de vous changer pour une tenue propre.

Allergie alimentaire. Les aliments courants qui peuvent aggraver vos symptômes d’eczéma sont les œufs, le lait et les arachides. Environ 20% à 40% des enfants atteints d’eczéma sévère souffrent généralement d’allergies alimentaires. Si vous pensez que certains aliments aggravent votre peau, parlez-en à un médecin.

Asthme ou rhume des foins. Les experts savent que pour certains, il est courant que le rhume des foins ou l’asthme coexistent avec la dermatite atopique ou la déclenchent. Les experts ne savent pas pourquoi. Si vous êtes allergique au pollen ou aux squames animales, limitez votre exposition. Si vous n’êtes pas sûr de la cause de vos allergies, parlez-en à un spécialiste des allergies pour des tests et un diagnostic.

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Stress. Votre eczéma pourrait s’aggraver si vous vous sentez stressé. Les experts ne savent pas exactement pourquoi.

Depuis son diagnostic, Hall dit que la gestion de la maladie a été un parcours d’essais et d’erreurs. «Il n’y avait pas beaucoup d’informations à ce sujet dans les années 80 et 90.» Mais maintenant, dans la trentaine, elle dit qu’elle a beaucoup plus de contrôle sur la santé de sa peau.

«Je connais certains de mes déclencheurs et parfois je ne le connais pas parce que c’est un peu chaotique, mais en fait, je ne vais pas autant chez le dermatologue ou le médecin … [be]parce que je sens que je suis arrivé à un endroit où je peux le gérer », dit Hall.

Chiesa Fuxench dit qu’elle essaie de passer en revue les routines de soins de la peau de ses patients pour voir «quelles sont certaines choses qu’ils peuvent faire [at home] en termes de changement de leurs habitudes pour gérer en quelque sorte leurs conditions. »

Mais si les remèdes maison ne fonctionnent pas et que vos symptômes d’eczéma ne sont pas sous contrôle, essayez:

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Traitements topiques. Votre médecin peut vous prescrire des onguents ou des crèmes en vente libre à appliquer directement sur votre peau, comme des corticostéroïdes. Si votre eczéma est léger à modéré, votre médecin peut vous prescrire du crisaborole (Eucrisa). Il agit en bloquant les substances de votre corps qui provoquent une inflammation.

Vous devez utiliser ces médicaments exactement comme votre médecin vous le demande. La surutilisation peut avoir des effets secondaires et amincir votre peau. Dans certains cas, votre médecin peut vous donner des crèmes plus fortes comme le pimécrolimus (Elidel) ou le tacrolimus (Protopic) pour réduire l’inflammation, les démangeaisons et la nécessité d’utiliser des stéroïdes.

Médicaments oraux sur ordonnance. Si l’eczéma sévère vous laisse avec des plaies ouvertes susceptibles de provoquer une infection, votre médecin peut vous administrer des antibiotiques par voie orale pendant une courte période pour combattre les bactéries qui peuvent pénétrer à travers la barrière cutanée brisée.

Si l’inflammation est trop importante, vous devrez peut-être prendre un corticostéroïde oral comme la prednisone. C’est un médicament très puissant qui ne peut pas être pris pendant longtemps. Cela peut avoir des effets secondaires graves. Prenez-le exactement comme votre médecin vous l’a dit.

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Photothérapie. Si les traitements topiques ne fonctionnent pas pour vous, votre médecin peut suggérer une photothérapie. Votre peau est exposée à une quantité contrôlée de lumière naturelle pendant un certain temps. Vous pouvez également être exposé à d’autres formes de lumière comme l’ultraviolet artificiel A (UVA) et l’ultraviolet B à bande étroite (UVB). Vous pouvez suivre cette thérapie avec ou sans l’utilisation de médicaments.

La photothérapie augmente vos risques de cancer de la peau et peut faire vieillir votre peau prématurément. Demandez à votre médecin si c’est le bon traitement pour vous.

Si aucun de ces traitements ne fonctionne pour vous, la FDA a approuvé un nouveau médicament pour l’eczéma modéré à sévère appelé dupilumab (Dupixent). Votre médecin devra vous le prescrire. Vous le prenez sous la forme d’un cliché que vous pouvez vous offrir chez vous.

Si les démangeaisons et les plaques sèches squameuses affectent votre image de vous-même ou votre santé mentale, parlez-en à un thérapeute ou à un conseiller. Si les démangeaisons perturbent votre sommeil ou deviennent une habitude, vous pouvez essayer des techniques de relaxation ou une modification du comportement.

Briser le cycle démangeaisons-égratignures

Il y a un dicton dans le monde de la dermatologie, selon Chiesa Fuxench: «Nous disons, ‘une démangeaison qui éruptions cutanées.’» Fondamentalement, cela implique que plus vous grattez votre éruption cutanée, plus elle s’enflamme et revient plus agressive, rouge, enflé et douloureux. Cela crée un «cycle démangeaisons-égratignures» difficile à briser.

Dans certains cas graves, les démangeaisons et les égratignures intenses peuvent irriter les terminaisons nerveuses de votre peau et la rendre épaisse et coriace. La zone touchée de votre peau peut devenir plus foncée et présenter des lignes distinctes du grattage. Il s’agit d’un trouble cutané appelé neurodermatite. Si la démangeaison s’améliore, votre peau peut guérir et s’améliorer.

Pour soulager les démangeaisons, vous pouvez:

  • Hydratez-vous aussi souvent que possible.
  • Utilisez des crèmes contenant des céramides, un type de graisse que l’on trouve généralement sur la peau, pour renforcer la barrière cutanée.
  • Utilisez des nettoyants pour la peau à pH bas.
  • Appliquez une compresse froide.
  • Pincez et tapotez la partie de la peau qui démange.
  • Ajoutez du vinaigre de cidre de pomme à votre bain.
  • Faites tremper dans un bain avec du bicarbonate de soude ou de la farine d’avoine.
  • Évitez tout contact avec tout ce qui peut irriter la peau nue. Ne vous asseyez pas sur de l’herbe, des chaises en plastique, des tapis ou des meubles rugueux. Portez des vêtements doux et respirants en fibres naturelles près de votre peau.
  • Utilisez une enveloppe humide autour de la peau qui démange.
  • Essayez l’acupuncture.

Si vous ne parvenez tout simplement pas à contrôler vos démangeaisons et vos grattages, si vous développez une infection cutanée ou si vous avez du mal à dormir, parlez-en à un dermatologue. Ils peuvent vous orienter vers les traitements les mieux adaptés à vos besoins.

Remettre votre peau sur la bonne voie après un revers

En fin de compte, les traitements et remèdes maison ne sont pas infaillibles. Ils peuvent ne pas tous fonctionner pour votre eczéma sévère ou vous pouvez avoir besoin de plus d’un type de traitement en même temps, selon Chiesa Fuxench.

Mais quand il s’agit de gérer les revers liés à l’eczéma, Hall dit qu’il s’agit de savoir ce que vous pouvez contrôler et de vous préparer autant que vous le pouvez. «Je dirais que je ne peux pas contrôler la météo. Mais je sais que si je voyage, j’aurai ce que j’appelle ma «trousse d’urgence pour l’eczéma». »

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Pour Hall, lorsqu’elle séjourne à l’hôtel, entre amis ou en famille, elle met un point d’honneur à emballer des produits «sans parfum» et apporte même ses propres draps pour éviter une poussée. Mais même si Hall reste à l’écart de la plupart des activités qui peuvent déclencher son eczéma, elle se laisse parfois apprécier malgré les conséquences.

«C’est un moment et ça vaut le coup, et il faut juste y aller», dit Hall.

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«Vous devez vraiment établir clairement un régime de soins de la peau de base. En général, je dis basique et simple parce que nous ne voulons pas vraiment surcharger les patients avec des traitements », déclare Chiesa Fuxench.

En fin de compte, si vous vivez avec de l’eczéma à vie, Chiesa Fuxench note qu’il est important d’accepter l’idée que, comme pour d’autres maladies chroniques comme le diabète ou l’hypertension, vous devrez suivre vos traitements.

«Nous devons réfléchir à la meilleure façon de traiter ces patients dans le cadre d’une approche à plus long terme», déclare Chiesa Fuxench. «Le but est de faire [them] heureux et pouvoir vivre leur journée de mensonges sans penser qu’ils doivent retourner voir le dermatologue.

Our sincere thanks to
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Jothi Venkat

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