Language Barriers Hinder Vaccine Access

23 avril 2021 – Le site Web du ministère de la Santé de Virginie a rassuré en janvier les lecteurs anglophones que le vaccin COVID-19 “ne sera pas nécessaire pour les Virginiens”.

Mais la traduction en espagnol, via un widget Google Translate en haut de la page, disait autre chose: le vaccin “no sera necesario” ou “ne sera pas nécessaire”.

Les étudiants aux yeux perçants de l’Université George Mason ont attrapé la traduction déformée et l’ont portée à l’attention de leur professeur, qui a alerté le département de la santé de l’État. Le libellé a été rapidement corrigé et le site Web a maintenant une traduction professionnelle de ses documents d’information COVID-19. L’incident a été signalé pour la première fois par Le Virginian-Pilot journal.

Bien que l’erreur ait été un embarras temporaire pour la campagne de vaccination de Virginie, la traduction erronée est emblématique d’un problème beaucoup plus important dans le déploiement du pays: obtenir un vaccin aux États-Unis présente plusieurs obstacles pour les personnes qui ne parlent pas couramment l’anglais.

Le manque d’accès linguistique aux informations sur les vaccins n’était pas nécessairement le résultat d’une mauvaise planification de la pandémie. En partie, c’était intentionnel. En 2020, l’administration Trump a supprimé les protections d’accès linguistique qui avaient été inscrites dans la loi sur les soins abordables (ACA).

Depuis l’adoption de la loi sur les droits civils dans les années 60, les lois fédérales ont protégé les personnes contre la discrimination fondée sur leur pays d’origine. Des décennies plus tard, l’ACA a pris ces protections et les a appliquées de manière spécifique aux soins de santé.

La loi stipule que toute organisation de soins de santé recevant un financement fédéral devait inclure un slogan sur des documents importants dans les 15 principales langues de l’État dans lequel il travaillait, indiquant aux personnes qu’ils avaient droit à un interprète et à une assistance gratuite dans leur propre langue.

“Cela a été dépouillé en août 2020, et en décembre 2020, nous avons commencé à déployer une campagne de vaccination massive”, a déclaré Denny Chan, avocat et défenseur de l’équité à l’organisation à but non lucratif de Californie Justice in Aging. “Une partie de cela nous a tiré une balle dans le pied.”

Les Hispaniques ont les taux les plus élevés de nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis, et beaucoup sont laissés pour compte par le déploiement du vaccin.

Les Blancs représentent environ 61% de la population, mais représentent 68% de ceux qui ont été complètement vaccinés. Seulement 9% de ceux qui sont complètement vaccinés sont des Hispaniques, bien qu’ils représentent près de 17% de la population totale des États-Unis, selon le CDC.

Environ un tiers de toutes les personnes qui s’identifient comme hispaniques aux États-Unis ont une maîtrise limitée de l’anglais, selon le Pew Research Center.

Les données du recensement américain montrent que 25 millions de personnes de tous les groupes raciaux et ethniques, ou 1 personne sur 13 aux États-Unis, ne sont pas capables de bien communiquer en anglais.

Justice in Aging et le Center for Medicare Advocacy à but non lucratif ont poursuivi le ministère de la Santé et des Services sociaux en février pour rétablir les protections d’accès linguistique.

Chan a déclaré que les prestataires de soins de santé sont toujours libres de fournir une assistance linguistique aux patients qui en ont besoin. Ils ne sont pas empêchés de faire cela.

Mais la loi fixait un plancher d’exigences qui n’étaient pas en place lorsque les responsables construisaient l’infrastructure et la logistique derrière le déploiement massif du vaccin Opération Warp Speed.

“Si vous n’êtes pas obligé au même degré de vous assurer que les gens connaissent leurs droits aux services d’interprétation ou ont des documents traduits”, cela n’est pas une priorité, a déclaré Chan. «À plusieurs moments du processus, nous avons vu la pièce d’accès linguistique s’effondrer».

Aide à la traduction variable pour les sites d’État

Un examen WebMD / Medscape des sites Web de recherche de vaccins disponibles via les services de santé dans les 50 États a révélé que la majorité offrait une traduction linguistique, mais il y avait trois États qui, au moment de l’examen, n’avaient pas d’aide linguistique sur leurs chercheurs de vaccins: Alabama, New Jersey et Dakota du Sud. Le New Jersey a un onglet pour traduire le site Web en espagnol, mais cela ne fonctionnait pas sur plusieurs navigateurs Web différents au moment où nous avons rapporté l’histoire.

En Arizona, vous pouvez prendre des rendez-vous pour les vaccins en vous inscrivant via un portail de patients en espagnol, après avoir donné à l’État des informations personnelles telles qu’un e-mail et un numéro de téléphone, mais la page de recherche de vaccins du Département des services de santé, plus accessible, qui montre une carte. des sites de vaccination à travers l’État, ne traduit pas en espagnol.

En Arizona, environ 1 personne sur 3 est hispanique. Les données de vaccination de l’État montrent que 48% des personnes qui ont reçu au moins une dose sont de race blanche, tandis que 12% sont hispaniques.

La Géorgie n’avait pas de traduction linguistique sur son site Web de recherche de vaccins jusqu’à ce qu’une coalition de défenseurs de la communauté latino-américaine ait écrit une lettre au gouverneur pour se plaindre. Maintenant, le site se traduit, mais uniquement en espagnol, excluant toujours les personnes qui parlent d’autres langues.

Même VaccineFinder.org, qui est le site national vers lequel le CDC est lié, ne traduit pas dans d’autres langues.

Il existe une version espagnole de VaccineFinder.org, hébergée par la société de médias Univision. Mais il n’est mentionné nulle part sur le site anglais VaccineFinder, et même la traduction espagnole du CDC de sa page d’information sur les vaccins renvoie au site anglais VaccineFinder.

Le ministère de la Santé du Kansas dirige les gens vers le site anglais VaccineFinder.org et le site en espagnol hébergé par Univision.

Le logiciel de traduction a des problèmes

De nombreux autres sites Web du département de la santé des comtés et des États s’appuient sur Google Translate pour mettre leurs informations à la disposition des personnes ayant une maîtrise limitée de l’anglais.

Google Traduction peut être utile, mais uniquement si quelqu’un a un niveau de lecture élevé. Cela peut aussi être très littéral – il ne peut parfois pas distinguer le verbe livre du nom livre, par exemple, ce qui peut brouiller le sens d’une phrase.

L’autre problème lié à l’utilisation de Google Translate est d’ordre technique. Le logiciel peut être problématique pour les chercheurs de vaccins car il ne reconnaît et ne traduit que du texte. Il ne traduit pas les cartes ou les graphiques que de nombreux États ont construits pour diriger les gens vers les sites de vaccination.

“Il s’agit de rendre la vaccination aussi simple et accessible que possible pour les gens, n’est-ce pas?” a déclaré Barbara Baquero, PhD, professeure agrégée des services de santé à l’Université de Washington à Seattle et vice-présidente du Latino Caucus de l’American Public Health Association.

“Demander à Google Translate de faire tout le travail pour l’État sur le site Web, je pense, est une négligence”, a-t-elle déclaré.

Kathy Zeisel, avocate pour le centre de droit des enfants à but non lucratif de Washington, DC, est d’accord.

Washington a promulgué une loi en 2004 qui exige l’accès aux langues pour les langues les plus couramment parlées dans le district – espagnol, chinois, vietnamien, coréen, français et amharique. Le 8 avril, le centre a envoyé une lettre au maire Muriel Bowser disant qu’un bouton Google Translate ne rendait pas le site Web de vaccination du district suffisamment accessible aux personnes qui ne parlent pas bien l’anglais.

Le district a depuis accepté de fournir des traductions professionnelles pour l’information sur le site.

Bien que la langue ne soit qu’une facette des problèmes qui contribuent aux disparités de vaccination, elle est fondamentale, a déclaré Baquero.

“La langue est au centre de ce droit?” elle a dit. “Nous voyons de nombreuses difficultés qui ont commencé avec l’accès aux langues.”

Sites avec des informations incomplètes

Fernando Soto, un journaliste qui a fondé le site Web Nuestro Estado (“Notre État”) pour apporter des nouvelles en espagnol aux Caroliniens du Sud, a vu de ses propres yeux ces difficultés.

“Les Latinos voulaient se faire vacciner”, a déclaré Soto. “C’est devenu un problème de savoir comment puis-je me faire vacciner.”

Soto a entendu tellement de ses lecteurs qu’ils avaient du mal à s’inscrire aux vaccins qu’il a commencé à mettre son numéro de téléphone sur les réseaux sociaux pour aider les gens à s’inscrire.

Il dit avoir aidé plus de 60 personnes à prendre des rendez-vous et avoir vu les difficultés qu’ils rencontraient à chaque étape du processus.

“Toutes les inscriptions disponibles actuellement sont entièrement en anglais, ou s’il existe une version espagnole, il y a une langue qui exclut une grande partie de la population”, a-t-il déclaré.

Certains des problèmes les plus courants qu’il a vus sont des sites qui négligent de dire que le vaccin est gratuit ou qui demandent un numéro de sécurité sociale pour s’inscrire, même si ce n’est pas nécessaire pour la vaccination.

Le Département de la santé et du contrôle environnemental de la Caroline du Sud (DHEC) a un site Web de recherche de vaccins qui peut être traduit en espagnol, mais il renvoie parfois à des sites qui ne sont qu’en anglais, comme la page principale des sites de vaccins Prisma Health, un grand système de santé de l’État.

Soto a récemment inscrit des dizaines de personnes à une clinique éphémère de week-end gérée par la DHEC, puis s’est présentée pour aider avec un autre obstacle: les sites de vaccination ont souvent peu ou pas de traduction linguistique pour les personnes une fois sur place.

Les formulaires de consentement et les cartes de vaccination ont des traductions en espagnol, mais, a-t-il dit, il n’y avait personne pour guider les gens tout au long du processus ou pour expliquer qu’ils devaient attendre 15 minutes après leur injection pour pouvoir être surveillés pour des effets indésirables.

Les personnes qui s’identifient comme hispaniques représentent près de 6% de la population de la Caroline du Sud, mais ont reçu moins de 2% des vaccinations de l’État, a déclaré Soto.

Laura Camarata, enquêteur au Children’s Law Center de Washington, DC, aide les personnes qui ne parlent pas bien l’anglais à s’inscrire au vaccin. Elle a entendu beaucoup des mêmes choses. Même s’ils peuvent s’inscrire à un rendez-vous, il est vraiment difficile d’obtenir des informations une fois sur place.

“Le vaccin interagira-t-il de quelque manière que ce soit avec cette affection ou avec ce médicament? Vraiment des questions que, malheureusement, à cause de la langue, ces personnes n’étaient pas en mesure de poser à la clinique”, a-t-elle déclaré.

Au moins une clinique – Bread for the City – a décidé de se retirer du système d’inscription aux vaccins de Washington, DC pour mieux servir ses propres patients. Lorsque Bread for the City a été répertorié comme site de vaccination dans le moteur de recherche de vaccins du district, ce sont les blancs plus aisés qui ont pris les rendez-vous. Les administrateurs de la clinique se sont donc retirés du système et ont commencé à appeler leurs patients de manière proactive, leur offrant les premiers dibs. Ils ont dit que cela fonctionnait beaucoup mieux.

Outre les problèmes de langue, les personnes qui ne parlent pas couramment l’anglais se méfient encore des règles mises en place sous l’administration Trump. En vertu des règles de la charge publique, une fois que quelqu’un accepte les prestations fédérales, les autorités d’immigration ont considéré cela négativement lors de l’examen des demandes de citoyenneté.

Les règles de la charge publique ont été abandonnées par le président Joe Biden le 9 mars, plus de 3 mois après le lancement du vaccin. Mais les gens ont toujours peur que s’ils obtiennent un vaccin – un avantage fédéral – il ne leur sera pas défavorable aux yeux des autorités chargées de l’immigration.

«Les gens disent que les Noirs et les Brunes, vous savez, sont hésitants. La réalité est que c’est une minorité de notre communauté qui hésite et puis une partie importante des gens qui sont préoccupés, pas nécessairement par le vaccin COVID-19, [but] à propos du système qui l’entoure », a déclaré Gilda Pedraza, directrice exécutive du Latino Community Fund à Atlanta.

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Jothi Venkat

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