How Song Fa BKT Grew From A Pushcart Stall To A Chain Of 13 Outlets

Song Fa Bak Kut Teh a commencé comme un stand de poussettes le long de Johore Road à Singapour en 1969.

Fondé par Yeo Eng Song, le stand sert des bols de bak kut teh poivré. Les autres plats au menu comprenaient des côtes de porc, de la queue de cochon, du foie, de la soupe aux rognons et des pieds de porc braisés.

Eng Song est le deuxième aîné de neuf frères et sœurs d’une famille Teochew, qui a acquis des compétences en cuisine à 19 ans alors qu’il travaillait pour un étal de zi char. Il a lancé Song Fa Bak Kut Teh à l’âge de 21 ans.

Le stand de poussettes est maintenant obsolète car il a déménagé dans un stand dans un café le long de la rue Victoria en 1975, qui se trouve à côté du site actuel de l’hôpital Raffles.

Après la démolition du coffeeshop, il a déménagé au Rochor Center. La popularité de Song Fa est montée en flèche, attirant une file d’habitués tels que des chauffeurs de taxi et attirant constamment la foule à l’heure du déjeuner.

Aujourd’hui, Song Fa Bak Kut Teh est dirigé par les propriétaires de deuxième génération Diana Yeo, 43 ans; Yeo Hart Pong, 40 ans; et Yeo Zhi Yong, 37 ans.

Reprendre leur entreprise familiale

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Yeo Hart Pong, propriétaire de 2e génération de Song Fa Bak Kut Teh / Crédit d’image: Nicholas Ee via le Guide Michelin

En tant que directeur général, Hart Pong supervise les opérations quotidiennes de l’entreprise. Il a pris la direction de la marque en 2007 et a ouvert le premier magasin de style restaurant au 11 New Bridge Road.

Avant d’obtenir son diplôme en 2006, son père lui avait en fait posé des questions sur ses projets d’avenir et lui avait proposé de reprendre sa boutique.

Hart Pong a décrit le magasin comme un «endroit mémorable» où lui, avec ses frères et sœurs, aiderait avec l’entreprise après l’école et pendant les vacances scolaires.

Bien qu’il prenne du temps pour aider à l’étal, il entreprend encore d’autres séjours F & B pendant ses vacances scolaires.

«Mon père a toujours pensé qu’il était bon pour nous de travailler ailleurs afin que nous puissions acquérir une nouvelle expérience et apprendre comment différentes entreprises étaient gérées», a déclaré le diplômé en administration des affaires.

J’avais initialement voulu lancer ma propre entreprise, mais j’ai vu l’opportunité de réorganiser Song Fa. J’ai dit à mon père que si je devais reprendre l’entreprise, je souhaiterais créer un concept store.

À ce moment-là, tous nos concurrents tenaient également des stands dans des coffeeshops, alors je pensais proposer quelque chose de différent. Mon père a accepté mon plan et j’ai décidé de travailler à temps plein dans le magasin pendant un an avant de lancer le concept store en 2007.

– Yeo Hart Pong, directeur général de Song Fa Bak Kut Teh

Son jeune frère Zhi Yong l’a rejoint en 2011, dirigeant les efforts de recherche et de développement tels que la création de nouveaux plats. Sa sœur aînée, Diana, le rejoint l’année suivante, gérant les départements corporate et marketing.

Bien que les frères et sœurs Yeo aient souvent aidé à l’étal depuis leur enfance, quand il s’agissait d’apprendre à cuisiner le bak kut teh et à faire face aux problèmes potentiels qui pourraient survenir, ils devaient «apprendre les choses sérieuses», a déclaré Hart Pong .

«C’est à ce moment-là que nous avons réalisé les difficultés que mon père devait endurer et à quel point il était perfectionniste. Il n’y avait pas de raccourcis vers ce qui était transmis et la cohérence a été soulignée. »

Investissement de 30 K $ S pour créer le premier restaurant de Song Fa

Lorsqu’il a repris l’entreprise, Hart Pong et son père ont commencé à rechercher un espace de magasin disponible pour abriter le nouveau concept store.

Ils ont vu de nombreuses unités potentielles, mais aucune d’entre elles ne convenait – pas jusqu’à ce qu’ils soient tombés par hasard sur une annonce pour un espace de magasin au 11 New Bridge Road, qui est situé directement en face du centre commercial Central à Clarke Quay.

Mon père et moi passions devant ce magasin et il avait toujours ce sentiment instinctif d’avoir un magasin à ce coin-là était bien et que sa visibilité était un avantage.

C’était un coffeeshop, mais il avait changé de mains plusieurs fois. Mon père a appelé pour s’enquérir et quand le propriétaire a dit qu’il en coûterait 30 000 $ pour reprendre le bail existant, mon père a accepté immédiatement.

– Yeo Hart Pong, directeur général de Song Fa Bak Kut Teh

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Nouveau pont de Song Fa Bak Kut Teh / Crédit d’image: Song Fa Bak Kut Teh

Son intuition s’est avérée parfaite car le magasin a attiré d’énormes foules depuis son ouverture, c’est pourquoi ils se sont rapidement développés pour ouvrir un deuxième magasin à quelques unités de là.

Hart Pong a attribué le succès du concept de restaurant à «une bonne cuisine combinée à un excellent service, accompagnée d’une ambiance de restauration au bord de la route des années 1960 (qui est) fidèle à l’étal d’origine.

«J’essayais simplement de conserver la délicatesse de l’héritage de mon père tout en introduisant quelque chose de nouveau», a-t-il ajouté.

Il a en outre décrit Song Fa comme un changeur de jeu car «aucun de (leurs) concurrents ne faisait rien de comparable» à ce moment-là.

En proposant aux clients un concept rétro qui rappelle la scène bak kut teh des années 60 et 70, ils ont réussi à attirer un public plus jeune. Auparavant, l’âge démographique de leurs clients se situait entre 50 et 60 ans.

Bouger avec le temps

En conquérant un marché plus jeune, ils ont également intensifié leurs efforts d’innovation pour stimuler les ventes.

Ils ont commencé par réorganiser le menu. À l’époque, Song Fa servait des côtes de porc légèrement plus fermes et plus texturées, car c’est ainsi que les générations plus âgées aiment leurs côtes de porc.

Maintenant, Song Fa sert des côtes de porc tendres qui tombent facilement de l’os, mijotées avec de l’ail et du poivre blanc de Sarawak pour donner la soupe claire et poivrée de style Teochew.

Ils ont également ajouté d’autres plats signature et de saison pour compléter leur signature bak kut teh.

Au-delà de cela, Zhi Yong a travaillé sur la recherche et le développement d’une gamme d’épices que les clients peuvent emporter chez eux.

Épices pour soupe Song Fa Bak Kut Teh
Épices pour soupe Song Fa Bak Kut Teh / Crédit d’image: Song Fa Bak Kut Teh

Cela a abouti aux épices pour soupe Song Fa Bak Kut Teh et aux épices braisées récemment lancées, qui sont actuellement vendues au détail dans ses points de vente, ses étals de marché et certains supermarchés.

La formule existante a été réinventée par notre père, qui a commencé à emballer les épices bak kut teh pour les vendre sur les marchés humides. La stratégie a fonctionné et les paquets d’épices sont un grand succès auprès des touristes et même des habitants.

Bak kut teh est un plat qui est unique en Asie du Sud-Est donc en termes d’épices, il n’y a (pas) beaucoup d’endroits (où) vous pouvez les trouver. C’est devenu une autre source de revenus et les ventes augmentent à un rythme régulier.

– Yeo Hart Pong, directeur général de Song Fa Bak Kut Teh

De plus, les frères ont introduit un système de commande et de paiement au point de vente dans leurs points de vente.

Bien qu’ils aient d’abord été confrontés à «une certaine résistance» de la part de leur père traditionnel, cela s’est avéré maximiser l’efficacité, raccourcir le temps d’attente pour les clients et atténuer la pénurie de main-d’œuvre.

De plus en plus à une chaîne de 13 points de vente

D’une humble stalle de poussette, Song Fa Bak Kut Teh a maintenant 13 points de vente à Singapour. Il s’est même associé à BreadTalk Group pour propulser ses ambitions d’expansion.

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Cérémonie de signature de la coentreprise BreadTalk Group-Song Fa Bak Kut Teh / Crédit d’image: BreadTalk Group

George Quek, (qui est le) fondateur de BreadTalk Group, est un Teochew. (Il) adore le bak kut teh et partage la même passion d’apporter la nourriture de Singapour à l’étranger.

(Depuis) ​​ils ont tant d’expérience, de capacités, ainsi que des réseaux d’expansion et de franchise à l’étranger à leur actif, nous ne pouvions pas refuser l’opportunité de nous associer et de nous aventurer à Taipei, Bangkok, Shanghai et Guangzhou.

– Yeo Hart Pong, directeur général de Song Fa Bak Kut Teh

Song Fa a également reçu le prix Michelin Bib Gourmand pendant trois années consécutives, de 2016 à 2019.

Ils ont rompu la séquence en 2020 en raison de la malheureuse pandémie COVID-19, qui a provoqué l’annulation de l’événement.

COVID-19 a également entraîné une série d’autres défis. En raison de l’interdiction de manger sur place pendant le disjoncteur, ils ont perdu leur principale source de revenus: les clients sans rendez-vous.

Bien qu’ils se soient rapidement aventurés dans la livraison de nourriture, cela posait encore des revers tels que des problèmes d’offre et de demande et une concurrence féroce.

De plus, la plupart des Singapouriens ont choisi d’être prudents en cette période difficile et ont préféré cuisiner à la maison plutôt que de commander la livraison de nourriture.

«Au fur et à mesure que le temps passait et que les mesures commençaient à s’assouplir étape par étape, nous étions toujours (liés) par des directives et un contrôle strict qui ne permettent pas à nos opérations de se dérouler comme avant Covid-19 jours», a déploré Hart Pong.

Comme leurs revenus ont connu une «baisse substantielle», ils ont été contraints de fermer temporairement certains de leurs points de vente, même lorsque les opérateurs de restauration ont été autorisés à reprendre les repas.

Compte tenu des coûts de location élevés, ils ont dû chercher à reconsolider ses ressources et réfléchir à des moyens d’augmenter la fréquentation, comme l’introduction d’un système de cashback pour les clients fidèles.

«Nous sommes très reconnaissants du programme de soutien à l’emploi du gouvernement et du projet de loi sur l’allègement des loyers, mais au moment où nous parlons, les affaires sont toujours sombres», a déclaré Hart Pong.

«Pour survivre à cette épreuve, le plan de repli est probablement à réduire à bien des égards, mais nous espérons ne pas y aller.»

Diversifier l’entreprise vieille de 52 ans

Depuis qu’il a pris les rênes de l’entreprise, Hart Pong a déclaré que son «grand plan» était toujours de diversifier l’entreprise.

«Zhi Yong et moi avons estimé que nous pourrions offrir davantage aux Singapouriens en dehors du bak kut teh.»

«À la mi-2019, nous avons testé Downstairs, un restaurant servant principalement des plats locaux chauds et salés – un peu comme ce que vous achèteriez habituellement« en bas », mais avec une touche amusante», a-t-il ajouté.

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Crédit d’image: Song Fa Bak Kut Teh

Cette nouvelle entreprise se prépare depuis deux ans. Il a été testé pendant un an au Changi Business Park, avant de se déplacer récemment vers le centre commercial Suntec City.

Il reprend un nouveau concept de pont vide HDB, qui, selon les frères, résonnerait bien avec les Singapouriens, ainsi que ses offres de plats réconfortants à des prix abordables.

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Crédit d’image: En bas

Certains des plats servis comprennent le poulet nasi lemak aux œufs salés, le riz au ventre de porc braisé (fan de lu rou) et la soupe mi tai mak.

À l’avenir, les frères et sœurs Yeo continueront d’être à la recherche d’opportunités pour «se développer dans tous les domaines».

«Mais la réalité est que cette pandémie a entravé nos plans. Nous devons donc maintenant changer notre approche et faire un petit pas à la fois, en évaluant et en évaluant le soutien que nous obtenons tout au long de cette période difficile », a déclaré Hort Pang.

Il a ajouté que son père leur a toujours appris à être «prudents et solides» parce qu’il a lui-même fait l’expérience de la gestion d’une entreprise au milieu d’une pandémie.

Pendant son temps, Song Fa Bak Kut Teh a souffert de la grippe porcine et du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Il nous a conseillé de ne pas nous précipiter lorsqu’il s’agit d’expansion.

«Si vous pensez que vous pouvez (vous permettre) de vous développer, alors vous vous développez», a dit un jour son père.

Il a également indiqué que l’adoption de la «bonne attitude» est également importante lorsqu’il s’agit de gérer une entreprise. Il est essentiel de prendre les critiques de manière positive et de s’efforcer continuellement de s’améliorer pour amener la marque à de plus hauts sommets.

Ces paroles de sagesse en or ont fait de Song Fa Bak Kut Teh une marque patrimoniale très appréciée avec plus de 50 ans d’histoire.

Crédit d’image en vedette: DanielFoodDiary / Song Fa Bak Kut Teh

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Jothi Venkat

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