How It’s Really Like To Sell Online On These Platforms

Ce n’est pas une autre comparaison standard entre Pro et Con – il y en a déjà beaucoup sur Internet et ils changent constamment à mesure que les entreprises de commerce électronique ajoutent de nouvelles fonctionnalités tout le temps, donc je ne vais pas vous ennuyer avec un autre une.

Au lieu de cela, je vais vous donner un compte de première ligne d’un petit commerçant, vous expliquant de première main à quoi ressemble le commerce électronique à Singapour en utilisant l’une de ces plates-formes (ou votre propre magasin).

Est-ce difficile? Pouvez-vous gagner de l’argent? À quoi devez-vous faire attention?

Pour le contexte, j’ai ouvert un petit magasin important des produits médicaux d’Europe au début de 2020, à l’époque où la pandémie de Covid-19 a éclaté, alors que le marché local souffrait de pénurie de désinfectants pour les mains et d’autres produits.

Comme tous les propriétaires de magasins, j’ai dû choisir mon mix de canaux pour maximiser ma portée et vendre autant de produits que possible.

Vous pouvez essayer de devenir complètement indépendant et gérer votre propre site Web, sous votre propre domaine, l’héberger séparément et y générer du trafic directement.

Alternativement, vous pouvez lister vos produits en utilisant l’une des principales plates-formes de commerce électronique – dans mon cas, j’ai opté pour Lazada et Shopee (avec un ajout de Carousell) pour compléter mon propre magasin.

Devriez-vous y aller seul?

Avant de comparer les plates-formes, considérons d’abord devenir indépendant.

Devriez-vous le faire? Existe-t-il un espace pour les magasins individuels dans un monde de commerce électronique moderne où des millions de personnes affluent vers de grandes plates-formes de type Amazon à la recherche des meilleures offres?

Autant que j’aimerais vous donner une réponse simple par oui ou par non, la réalité est que cela dépend.

La réponse a été facile pour moi car en plus de l’écriture, mon travail principal est depuis des années la conception graphique et je connais bien la configuration et la mise en place de sites Web WordPress.

woocommerce
Crédit d’image: WooCommerce

Cela signifie que je pourrais créer une identité complète pour le magasin, le configurer et gérer un magasin WooCommerce sur un hôte dédié sans l’aide de personne.

Mon investissement n’était que du temps, pas de l’argent. Engager quelqu’un pour le faire correctement à votre place coûterait au moins quelques milliers de dollars, ce qui est un défi pour toute petite entreprise.

Mais le vrai problème n’est même pas de construire le magasin, mais d’y amener les visiteurs. Avoir la meilleure boutique au monde ne vous aidera pas si personne ne la visite, et la publicité coûte généralement beaucoup d’argent.

Pour moi, ce n’était pas un problème majeur car je pouvais tirer parti de ma popularité relative dans la blogosphère locale et promouvoir mon site Web auprès des lecteurs singapouriens, ce qui ne me coûte rien non plus.

Cependant, générer du trafic via des publicités peut s’avérer encore plus coûteux que la conception du site. Franchement, mes tentatives d’utiliser Google ou Facebook pour augmenter ma portée ont été coûteuses et, finalement, infructueuses.

Si vous envisagez de construire votre propre magasin, vous devez d’abord vous assurer que vous avez les moyens d’y attirer des gens.

La solution à ce problème est précisément la source de l’attrait de toutes les plates-formes de commerce électronique mises au point par Amazon – trafic apparemment «gratuit» de millions de personnes recherchant des produits et trouvant le vôtre au milieu de centaines de concurrents.

Étant donné le nombre de personnes qui visitent ces énormes magasins en ligne chaque mois, il y a de bonnes chances que bon nombre d’entre elles tombent sur votre offre et effectuent un achat.

Avec peu ou pas de coûts initiaux, s’inscrire à Lazada ou à Shopee (ou même à Carousell) semble une évidence, mais est-ce suffisant pour gérer une entreprise?

On dirait un peu le début des années 2000

La première chose qui m’a frappé lorsque je me suis inscrit pour la première fois sur les deux géants régnants du commerce électronique – Shopee et Lazada – est à quel point ils sont souvent remarquablement simples et bogués.

Il s’agit d’un acte d’accusation particulièrement fort contre l’enfant de Rocket Internet, qui existe depuis près de 10 ans maintenant et qui m’a pourtant causé de nombreux problèmes – de l’impossibilité de saisir mon numéro de compte bancaire, des FAQ cassées, des messages d’erreur aléatoires dans la gestion des commandes et tableaux de bord publicitaires.

Lazada
Message d’erreur sur Lazada

Ce qui précède n’est certainement pas le message que vous voulez voir lorsque vous avez quelques milliers de produits en attente dans un entrepôt auquel vous ne pouvez pas envoyer de courrier car pour Lazada, le code postal n’existe tout simplement pas.

Heureusement, le support a été réactif et l’adresse a été ajoutée au bout d’une semaine. Pour contourner ce problème, j’ai utilisé l’adresse d’un bâtiment voisin pour diriger les chauffeurs-livreurs vers mon centre de distribution voisin.

Shopee est un peu meilleur sur ce front – il se sent mieux assemblé, même s’il a toujours ses bizarreries.

Vous devez faire attention, par exemple, au nom d’utilisateur avec lequel vous vous inscrivez, car il devient le nom apparaissant à côté de l’icône de profil de votre boutique et vous ne pouvez pas le modifier plus tard. Par conséquent, il est préférable de conserver le nom de votre entreprise dans le nom d’utilisateur, sinon vous risquez de confondre les acheteurs.

Sur Shopee, le nom qui apparaît à côté de votre photo de profil est en fait votre nom d’utilisateur – et vous ne pouvez pas le modifier plus tard

Mon magasin ne portait pas son propre nom, mais mon nom d’utilisateur. Comment est-ce possible en 2020? Surtout dans les entreprises que des millions de personnes considèrent comme à la pointe de l’innovation et qui sont encore confrontées à des bugs assez basiques.

Les deux sociétés proposent également une gamme similaire d’outils de marketing – publicité sur site, offres / bons, participation à des campagnes promotionnelles régulières, etc.

Il est également intéressant de noter que Lazada n’a lancé des publicités ciblées par mots clés qu’en mai 2020 – et que vous ne pouviez pas payer pour cela de votre poche. Au lieu de cela, vous deviez utiliser le crédit des ventes que vous aviez accumulé dans votre compte.

Shopee, bien que fonctionnant mieux, n’a malheureusement pas réussi à générer suffisamment d’intérêt et de ventes, alors j’ai arrêté de dépenser de l’argent assez rapidement.

Sur le plan technologique, les deux entreprises sont toujours sous le choc du rythme auquel elles se développent, ce qui les empêche clairement de peaufiner leurs services et les rend maladroits ou inefficaces à utiliser.

Donc, si vous êtes un client, gardez à l’esprit que votre chat sans réponse ou votre commande non exécutée peut également être la conséquence d’un marchand paresseux ou malhonnête, car il peut s’agir d’un bogue dans le système ou d’une notification manquante indiquant que le personnel du magasin n’a pas vu (ou même reçu) en raison d’une erreur imprévue. Ça arrive.

Montre moi l’argent

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Crédit d’image: iStock

Passons des aspects techniques à ce que tout le monde veut savoir – pouvez-vous gagner de l’argent là-bas?

Fondamentalement pour cette comparaison, je n’ai pas fait la promotion de mes magasins sur ces plates-formes ailleurs (c’est-à-dire que tous les clients que j’ai reçus venaient d’eux, que ce soit de manière organique ou par le biais de certaines des publicités que j’y ai utilisées).

Cela signifie que toutes les ventes que j’ai générées provenaient des plates-formes et donc, cela me permet de comparer les chiffres avec mon magasin indépendant qui fonctionnait en parallèle.

Remarquablement, malgré tous ses bugs et erreurs, Lazada a surpassé Shopee par des miles (ou plutôt des milliers de dollars).

Bien sûr, votre expérience peut être très différente.

Néanmoins, après avoir téléchargé mes produits et tout approuvé, j’ai commencé à recevoir des commandes biologiques de Lazada le lendemain – et je n’ai pas du tout fait la promotion de mon magasin à ce moment-là.

Pour Shopee, j’ai dû attendre une semaine pour ma première commande. Cependant, je ne l’ai découvert que deux ou trois semaines plus tard car je n’en ai jamais été informé. Je n’ai aucune idée de ce qui n’a pas fonctionné, mais je n’ai reçu ni application ni notification par e-mail concernant les commandes entrantes de Shopee. Non pas que cela m’importait à l’époque, car j’étais occupé à Lazada et, surtout, à mon propre magasin.

Lazada (peut-être en raison d’une concurrence légèrement inférieure?) A continué à livrer régulièrement pendant plusieurs mois, avec des améliorations visibles lors de leurs différentes campagnes promotionnelles.

Je pourrais dire que mon magasin fonctionnait en pilote automatique pendant cette période, avec une contribution minimale à la préparation des étiquettes Ninja Van pour mon centre de distribution. Étant donné que ma gamme de produits était petite, je n’ai utilisé que des remises, des annonces par mots clés (lorsqu’elles sont devenues disponibles) et j’ai participé aux campagnes de Lazada pour générer des ventes, jusqu’à ce que la pandémie se calme et que la demande de mes produits en résulte.

Cependant, malgré la collecte de quelques centaines de commandes là-bas, je dois maintenant m’adresser à l’éléphant dans la pièce.

Était-ce suffisant pour soutenir une entreprise?

Malgré le fait que Lazada m’a fourni des revenus, ma réponse à cette question est négative.

S’appuyer sur un trafic organique ou une publicité limitée au sein des plates-formes est loin d’être suffisant. J’ai réalisé environ 5 pour cent de mes revenus totaux et peut-être environ 10 pour cent de mes bénéfices pour l’année sur Lazada, Shopee et Carousell combinés.

Si vous espérez vous fier à leurs mécanismes de découverte ou aux personnes qui recherchent heureusement un produit que vous proposez, cela peut s’avérer être un pari coûteux.

Inutile de contourner la nécessité de promouvoir votre boutique auprès d’un public extérieur. Peut-être que le trafic organique fonctionne mieux si vous avez des produits très uniques ou si vous transportez beaucoup plus de SKU (j’en avais moins de 10) pour augmenter votre couverture de recherche. Mais dans mon cas, les quelques centaines de commandes que j’ai collectées n’étaient qu’un ajout bienvenu, pas la principale source de revenus.

Malgré l’importation de produits qui étaient assez bien demandés à l’époque (bien que certes, en baisse déjà un peu d’ici mars 2020), je ne serais pas en mesure de vendre mon stock même si Shopee offrait des performances aussi bonnes que Lazada.

En d’autres termes, même si vous décidez de vous épargner les frais de création de votre propre site Web et de compter sur ces plates-formes, vous devez toujours promouvoir très activement vos produits auprès des acheteurs à votre guise (et à votre rythme).

Devriez-vous le faire?

commerce électronique
Crédit d’image: Getty Images

Chaque entreprise de commerce électronique doit profiter de tous les outils à sa disposition pour générer plus de ventes.

Offrir votre stock sur Shopee, Lazada, Carousell et d’autres plates-formes est une évidence car cela ne vous coûte vraiment pas beaucoup. Cela dit, aucune de ces solutions n’est une solution «feu et oublie». Vous devez encore faire des efforts – non seulement pour attirer des acheteurs, mais également pour gérer les opérations de manière honnête et efficace chaque jour.

Ces plates-formes vous donnent une étape, mais elles ne vous aident pas beaucoup au-delà des bases.

Vous pourriez être pardonné de penser qu’ils utilisent des solutions hautement sophistiquées pour vous aider à générer des ventes, mais vous vous trompez probablement.

Tout d’abord, vous devez faire votre travail: assurez-vous que les photos sont bonnes, que les descriptions sont complètes, que les bons mots-clés sont utilisés, que les titres ou les noms de produits sont suffisamment attrayants et ainsi de suite – cela suit les mêmes règles qui ont été appliquées 10 ou il y a 20 ans. Aucune solution magique n’a encore été inventée.

La seule chose que ces entreprises font pour vous est de vous permettre de vous connecter avec des millions d’utilisateurs, dont ils semblent eux-mêmes submergés – à tel point qu’ils semblent avoir un arriéré de problèmes à résoudre et de fonctionnalités à ajouter, tout en essayant de gérer le trafic énorme et croissant.

Ils sont certainement une aubaine pour de nombreuses entreprises qui n’ont aucune présence en ligne et qui, autrement, ne sauraient pas comment accéder à Internet.

Ce faisant, cependant, ils ont créé un marché extrêmement encombré de milliers de commerçants espérant les mêmes choses. En abaissant les barrières à l’entrée, ils ont créé de nouvelles opportunités pour beaucoup, mais ont également intensifié la concurrence pour tous.

En tant que commerçant, vous seriez bien avisé de tirer le meilleur parti de ce qu’ils proposent, mais évitez de trop vous fier ou vous risquez de vous retrouver à leur merci.

Crédit d’image en vedette: Campagne Asie

Our sincere thanks to
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Jothi Venkat

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