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A Preview of What’s Ahead for the U.S.?

Les experts de la santé avertissent que les États-Unis pourraient se diriger vers une autre vague de COVID-19 juste au moment où nous entrons dans la saison des vacances, à la suite d’une nouvelle vague massive d’infections en Europe – un schéma troublant observé tout au long de la pandémie.

Dix-huit mois après le début de la crise sanitaire mondiale qui a fait 5,1 millions de morts dans le monde, dont plus de 767 000 Américains, l’Europe est redevenue l’épicentre de la crise sanitaire mondiale.

Et certains spécialistes des maladies infectieuses disent que les États-Unis pourraient être les prochains.

“C’est du déjà vu, encore une fois”, déclare Eric Topol, fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute. Dans une nouvelle analyse publiée dans Le gardien, le professeur de médecine moléculaire soutient que c’est un « vœu pieux » pour les autorités américaines de croire que la nation est « à l’abri » de ce qui se passe en Europe.

Topol est également rédacteur en chef de Medscape, le site sœur de WebMD pour les professionnels de la santé.

Trois fois au cours des 18 derniers mois, les poussées de coronavirus aux États-Unis ont suivi des pics similaires en Europe, où les décès dus au COVID-19 ont augmenté de 10 % ce mois-ci.

Topol soutient qu’une autre vague pourrait être en magasin pour les États, alors que les pays européens mettent en œuvre de nouvelles mesures de confinement. Les pics de COVID-19 frappent durement certaines régions du continent, y compris les zones avec des taux de vaccination élevés et des mesures de contrôle strictes.

L’Europe de l’Est et la Russie, où les taux de vaccination sont faibles, ont connu le pire. Mais même les pays occidentaux, tels que l’Allemagne, l’Autriche et le Royaume-Uni, signalent aujourd’hui certains des chiffres d’infection quotidiens les plus élevés au monde.

Les pays réagissent de manière de plus en plus drastique.

  • En Russie, le président Vladimir Poutine a ordonné à des dizaines de milliers de travailleurs de rester chez eux au début du mois.
  • Dans la ville néerlandaise d’Utrecht, les célébrations traditionnelles de Noël ont été annulées alors que le pays se dirige vers un verrouillage partiel.
  • L’Autriche a annoncé un verrouillage de 20 jours à partir de lundi et vendredi, les dirigeants ont annoncé que les 9 millions d’habitants devront être vaccinés d’ici février. Les dirigeants là-bas disent également aux personnes non vaccinées de rester chez elles et de ne pas fréquenter les restaurants, cafés et autres magasins dans les régions durement touchées du pays.
  • Et en Allemagne, où les taux quotidiens de nouvelles infections s’élèvent désormais à 50 000, les autorités ont introduit des mandats plus stricts en matière de masques et rendu obligatoire la preuve de vaccination ou d’infection passée pour accéder à de nombreux sites. Berlin envisage également des propositions pour fermer les marchés de Noël traditionnels de la ville tandis que les autorités de Cologne ont déjà annulé les célébrations des fêtes, après que le chef de cérémonie des festivités a été testé positif pour COVID-19. La Bavière a annulé ses marchés de Noël populaires et ordonnera des fermetures dans les quartiers particulièrement vulnérables, tandis que les personnes non vaccinées seront confrontées à de sérieuses restrictions quant aux endroits où elles peuvent aller.

L’ancien commissaire de la FDA, Scott Gottlieb, MD, déclare que ce qui se passe sur le continent européen est troublant.

Mais il pense également qu’il est possible que les États-Unis soient mieux préparés pour éviter une vague similaire cette fois-ci, avec une augmentation des tests, de la vaccination et de nouvelles thérapies telles que les anticorps monoclonaux et les thérapies antivirales.

“Les défis de l’Allemagne sont la prudence envers le monde, la pandémie de COVID n’est pas terminée dans le monde, ne le sera pas avant longtemps”, a-t-il déclaré. “Mais [the] Les États-Unis sont plus avancés que de nombreux autres pays, en partie parce que nous avons déjà subi une plus grande propagation, en partie parce que nous progressons sur les vaccins, les thérapies et les tests. »

D’autres experts conviennent que les États-Unis pourraient ne pas être aussi vulnérables à une autre vague de COVID-19 dans les semaines à venir, mais n’ont pas suggéré que nous étions sortis du bois.

“Je ne pense pas que ce que nous voyons en Europe signifie nécessairement que nous allons connaître une énorme vague de maladies graves et de décès comme nous l’avons vu l’année dernière ici aux États-Unis”, déclare David Dowdy, MD, PhD , professeur agrégé d’épidémiologie à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et interniste généraliste aux services médicaux de Baltimore.

“Mais je pense que quiconque dit qu’il peut prédire l’évolution de la pandémie pour les prochains mois ou quelques années s’est trompé dans le passé et le sera probablement à l’avenir”, a déclaré Dowdy. “Aucun de nous ne connaît l’avenir de cette pandémie, mais je pense que nous allons assister à une augmentation des cas, pas nécessairement des décès et des maladies graves.”

Regarder en arrière et en avant

Ce qui se passe en Europe aujourd’hui reflète les pics passés de COVID-19 qui laissaient présager une forte augmentation des cas, des hospitalisations et des décès aux États-Unis

Lorsque la pandémie a frappé l’Europe pour la première fois en mars 2020, le président de l’époque, Donald Trump, a minimisé la menace du virus malgré les avertissements de ses propres conseillers et experts indépendants en santé publique qui ont déclaré que COVID-19 pourrait avoir des effets désastreux sans un plan d’action fédéral agressif.

À la fin du printemps, les États-Unis étaient devenus l’épicentre de la pandémie, lorsque le nombre de cas a éclipsé ceux d’autres pays et que New York est devenue une zone chaude, selon les données compilées par le Johns Hopkins Coronavirus Resource Center. Au cours de l’été, la propagation de la maladie s’est ralentie à New York, après la mise en place de mesures de contrôle strictes, mais a régulièrement augmenté dans d’autres États.

Puis, plus tard dans l’année, la variante Alpha du virus s’est installée au Royaume-Uni et les États-Unis n’étaient de nouveau pas préparés. En hiver, le nombre de cas s’est accéléré dans chaque État lors d’une seconde vague majeure qui a empêché des millions d’Américains de voyager et de se rassembler pour les vacances d’hiver.

Avec le déploiement des vaccins COVID en décembre dernier, les cas aux États-Unis – et dans de nombreuses régions du monde – ont commencé à baisser. Certains experts ont même suggéré que nous avions pris un tournant dans la pandémie.

Mais ensuite, au printemps et à l’été derniers, la variante Delta est apparue en Inde et s’est propagée au Royaume-Uni lors d’une troisième vague majeure de COVID. Une fois de plus, les États-Unis n’étaient pas préparés, avec 4 Américains sur 10 refusant le vaccin et même certains individus vaccinés succombant à des infections Delta révolutionnaires.

La poussée de Delta qui en a résulté a balayé le pays, empêchant de nombreuses entreprises et écoles de rouvrir complètement et stressant les hôpitaux dans certaines régions du pays – en particulier les États du sud – avec de nouveaux afflux de patients COVID-19.

Aujourd’hui, l’Europe est confrontée à une nouvelle augmentation du COVID, avec environ 350 cas pour 100 000 habitants et de nombreux pays atteignant de nouveaux records.

Qu’est-ce qui motive la résurgence européenne ?

Alors, que se cache-t-il derrière la nouvelle vague de COVID-19 en Europe et qu’est-ce que cela pourrait signifier pour les États-Unis ?

Shaun Truelove, PhD, épidémiologiste des maladies infectieuses et membre du corps professoral de la Johns Hopkins School of Public Health, déclare que les experts examinent plusieurs facteurs probables :

  • Immunité décroissante des vaccins. Les données de Johns Hopkins montrent que les infections augmentent dans les pays où les taux de vaccination sont plus faibles.
  • L’impact de la variante Delta, qui est trois fois plus transmissible que le virus d’origine et peut même rendre malade certains individus vaccinés.
  • La propagation du COVID-19 chez les adolescents et les enfants ; l’assouplissement des précautions (telles que le masquage et la distanciation sociale) ; différences dans les types de vaccins utilisés dans les pays européens et aux États-Unis

« Ce sont toutes des possibilités », déclare Truelove. « Il y a tellement de facteurs et il est donc difficile de déterminer exactement ce qui le motive et quel effet chacune de ces choses pourrait avoir. »

En conséquence, il est difficile de prédire et de se préparer à ce qui pourrait arriver aux États-Unis, dit-il.

« Il y a une tonne d’incertitude et nous essayons de comprendre ce qui va se passer ici au cours des 6 prochains mois », dit-il.

Même ainsi, Truelove ajoute que ce qui se passe à l’étranger pourrait ne pas être “super prédictif” d’une nouvelle vague de COVID aux États-Unis

D’une part, dit-il, les vaccins Pfizer et Moderna, les deux vaccins à ARNm utilisés principalement aux États-Unis, sont bien plus efficaces – 94 à 95 % – que le vaccin COVID d’Oxford/AstraZeneca (63 %) largement administré à travers l’Europe.

Deuxièmement, les pays européens ont imposé des mesures de contrôle beaucoup plus fortes et plus strictes tout au long de la pandémie que les États-Unis. .

Truelove explique : « Des mesures de contrôle plus fortes et plus strictes… ont pour conséquence de laisser beaucoup plus d’individus sensibles dans la population, [because] plus les contrôles sont forts, moins les gens sont infectés. Et donc, il reste plus d’individus dans la population qui sont plus sensibles et risquent d’être infectés à l’avenir. »

En revanche, note-t-il, une « grande partie » des États-Unis n’a pas mis en place de verrouillage strict.

« Donc, ce que nous avons vu au cours des deux derniers mois avec la vague Delta, c’est que dans beaucoup de ces États avec une couverture vaccinale et des contrôles inférieurs, ce virus a vraiment brûlé une grande partie de la population sensible. En conséquence, nous voyons les courbes descendre et ce qui ressemble vraiment à une grande partie de l’immunité accumulée dans ces États, en particulier les États du sud. »

Mais on ne sait pas si ces différences seront suffisantes pour que les États-Unis esquivent une autre balle COVID-19 cet hiver.

« Je ne veux pas dire que le [Europe] La surtension n’est PAS un prédicteur de ce qui pourrait arriver aux États-Unis, car je pense que cela pourrait très bien l’être », a déclaré Truelove. «Et donc, les gens doivent en être conscients, être prudents et s’assurer de se faire vacciner et tout le reste.

“Mais j’espère qu’en raison de certaines des différences, nous aurons peut-être une situation un peu différente.”

Le plat à emporter : comment se préparer au mieux ?

Dowdy convient que les problèmes actuels de l’Europe ne signifient pas nécessairement une nouvelle vague hivernale majeure aux États-Unis

Mais il souligne également que les cas recommencent à augmenter en Nouvelle-Angleterre, dans le Midwest et dans d’autres régions du pays qui connaissent à peine le premier froid de l’hiver.

« Après avoir atteint un point bas il y a environ 3 semaines, les cas dus au COVID-19 ont recommencé à augmenter aux États-Unis », dit-il. « Les cas ont diminué de manière constante jusqu’à la mi-octobre, mais au cours des 3 dernières semaines, les cas ont recommencé à augmenter dans la plupart des États.

« Les cas en Europe orientale et centrale ont plus que doublé au cours de cette période, ce qui signifie que la possibilité d’une vague hivernale ici est très réelle. »

Malgré cela, Dowdy pense que l’augmentation des taux de vaccination pourrait limiter le nombre d’Américains qui seront hospitalisés pour une maladie grave ou qui mourront cet hiver.

Pourtant, il met en garde contre l’excès d’optimisme, alors que les Américains voyagent et se réunissent pour les vacances d’hiver.

Aucun de nous ne connaît l’avenir de cette pandémie, mais je pense que nous allons assister à une augmentation des cas, pas nécessairement des décès et des maladies graves, a déclaré Dowdy. »

Le résultat ?

“Les gens doivent se rendre compte que ce n’est pas tout à fait fini”, dit Truelove. «Nous avons encore une quantité importante d’infection dans notre pays. Nous sommes toujours au-dessus de 200 cas par million [and] 500 000 cas incidents par semaine environ. Cela fait beaucoup de morts et beaucoup d’hospitalisations. Donc, nous devons toujours être inquiets et faire de notre mieux pour réduire la transmission… en portant des masques, en nous faisant vacciner, en faisant un rappel et en faisant vacciner vos enfants. »

Le scientifique social et comportemental de Johns Hopkins, Rupali Limaye, PhD, MPH, ajoute que si les vaccins COVID ont changé la donne dans la pandémie, plus d’un tiers des Américains n’en ont pas encore reçu.

“C’est vraiment ce que nous devons faire comprendre – que les gens peuvent toujours contracter le COVID, qu’il peut toujours y avoir des infections révolutionnaires”, explique Limaye, spécialiste des communications en santé. “Mais la bonne nouvelle est que si vous avez été vacciné, vous êtes beaucoup moins susceptible, je pense que c’est 12 fois, d’être hospitalisé ou d’avoir un COVID sévère par rapport à ceux qui ne sont pas vaccinés.”

Topol est d’accord, ajoutant : « Le moment est venu pour les États-Unis d’écouter pour la première fois le signal européen, de mettre tout en œuvre. Faites la promotion de la primovaccination et des rappels comme s’il n’y avait pas de lendemain. Contrer de manière agressive la désinformation et la désinformation omniprésentes. Accélérer et élargir les mandats vaccinaux…

“Au lieu de succomber à une nouvelle augmentation majeure du nombre de cas et de leurs séquelles, c’est une chance pour l’Amérique de se montrer enfin à la hauteur, montrant une capacité à diriger et à exécuter.”

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