7 Tycoons Who Worked Their Way Up To Be Among S’pore’s Richest

Alors que Singapour a sa juste part de dynasties familiales ultra-riches et d’héritiers de fortunes d’un milliard de dollars, les histoires de chiffons à richesses sont très rares.

Ce n’est pas facile de rivaliser avec les grands garçons, surtout si vous venez de presque rien vous-même.

Cependant, plusieurs Singapouriens entreprenants ont régulièrement gravi les échelons des ultra-riches au cours des deux dernières décennies, malgré leurs origines modestes.

Nés dans des ménages pauvres, ces entrepreneurs ont bâti des fortunes avec de maigres ressources, comptant sur leurs compétences, leur intelligence et leur chance pour survivre.

Voici sept magnats avec des histoires exceptionnelles de chiffons à la richesse, qui ont maintenant fait leur chemin pour faire partie des 50 plus riches de Singapour:

Zhang Yong et Shu Ping, Haidilao

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Crédit d’image: Forbes

Zhang Yong est né en 1969 à Jianyang, une province rurale du Sichuan, en Chine. Le décrocheur du secondaire travaillait comme soudeur dans une usine de tracteurs gérée par le gouvernement et n’a visité son premier restaurant qu’à l’âge de 19 ans.

Cependant, l’expérience a été décevante car on lui a servi un service client médiocre et une nourriture peu impressionnante.

Après s’être vu refuser un appartement d’entreprise pour lui-même et pour son fiancé d’alors Shu Ping (maintenant épouse), Zhang Yong a décidé de lancer son propre restaurant dans le but de fournir aux clients une expérience culinaire inoubliable.

Il a d’abord lancé un restaurant de quatre tables appelé Haidilao en 1994, offrant aux clients des services gratuits comme des manucures et des plateaux de collations.

Il est rapidement devenu le plus grand restaurant hotpot de la ville et a commencé à se développer rapidement. En 2013, Haidilao a ouvert sa première succursale à l’étranger à Los Angeles.

Aujourd’hui, Haidilao génère 3,8 milliards de dollars de ventes dans ses 768 restaurants dans le monde. Zhang Yong et sa femme ont également été surnommés les plus riches de Singapour cette année, avec une valeur nette combinée de 19 milliards de dollars américains.

Goh Cheng Liang, Wuthelam Holdings

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Crédit d’image: Billionaire Moniter

Goh Cheng Liang est né dans une famille de sept personnes qui vivaient dans une chambre louée à 3 dollars singapouriens par mois dans un magasin de River Valley Road.

Son père était sans emploi et sa mère faisait la lessive. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Goh a été envoyé en Malaisie pour aider son beau-frère à vendre des filets de pêche.

De retour à Singapour, Goh a vendu de l’eau gazeuse, une entreprise qui a échoué et a brûlé son maigre capital. En 1945, il devient vendeur chez Tan Chong Huat Hardware.

Sa grande rupture n’a eu lieu qu’en 1949, lorsqu’il a acheté plusieurs barils de peinture pourrie à la vente aux enchères de l’armée britannique et en a fait l’expérience.

Il a ensuite lancé une entreprise de fabrication de peinture nommée Pigeon Paint, qui a prospéré lorsque des restrictions sur les importations ont été imposées après la guerre de Corée.

En 1950, Goh a ouvert son premier atelier de peinture à Singapour et a acquis les principaux droits de distribution de Nippon Paint. Il a également fondé le groupe Nipsea en 1962 en partenariat avec le géant japonais de la peinture et Wuthelam Holdings, un fabricant de peintures et de revêtements étroitement lié.

Aujourd’hui, Goh a une valeur nette de 18,7 milliards de dollars américains et se classe au troisième rang des hommes les plus riches de Singapour. Malgré une liste exhaustive de réalisations, le milliardaire continue d’étendre son empire à ce jour.

En 2019, Nippon Paint a lancé une campagne d’acquisitions internationales, rachetant DuluxGroup, le plus grand fabricant de peinture d’Australie, pour 2,7 milliards de dollars américains; et Betek Boya de la Turquie pour 247 millions de dollars.

Plus tôt cette année, Goh a également obtenu une participation majoritaire dans le géant japonais pour 16,7 milliards de dollars.

Choo Chong Ngen, Hôtel 81

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Choo Chong Ngen et sa fille, Carolyn, photo / crédit d’image: Forbes

Né en 1952, Choo Chong Ngen était un garçon kampong de Hougang. Il est l’un des sept enfants, né d’un charpentier et d’une femme au foyer.

À l’âge de 10 ans, Choo a commencé à vendre de la crème glacée pour gagner son propre argent de poche, puis a abandonné l’école pour devenir poissonnier à 14 ans.

L’année suivante, il n’était payé que 30 dollars singapouriens par mois dans une entreprise textile pour son voisin. Insatisfait, le jeune entreprenant a emprunté 6 dollars singapouriens et investi 50 dollars singapouriens que sa mère lui avait donnés dans sa propre entreprise de textile.

À 21 ans, il avait fait sa première incursion dans le secteur de l’immobilier, en achetant une unité de shophouse sur un prêt bancaire de 10 ans et en la louant jusqu’à 2 000 dollars singapouriens par mois.

Il réinvestit ses revenus et achète plus de 30 unités de magasin à l’âge de 30 ans, chaque actif générant un loyer mensuel constant. Puis, inspiré par un séjour dans un hôtel pas cher à Tokyo en 1991, Choo décide de créer sa propre chaîne d’hôtels pas chers.

L’entrepreneur a acheté un terrain à Geylang pour 1,5 million de dollars singapouriens, construisant plus de 100 unités réparties sur quatre parcelles du district. Cette chaîne d’hôtels bon marché est devenue le tristement célèbre Hotel 81 du quartier rouge, incorporé dans le groupe Choo’s Worldwide Hotels en 2018.

Worldwide Hotels s’est élargi dans la gamme d’hôtels économiques et intermédiaires depuis sa création, possédant 38 hôtels à Singapour avec des propriétés dans la région Asie-Pacifique et prévoit de s’étendre dans le monde entier.

Aujourd’hui, le magnat préside une valeur nette de 2,5 milliards de dollars américains en tant que 14e homme le plus riche de Singapour.

Peter Lim, Actifs diversifiés

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Crédit d’image: The Independent

Né d’un poissonnier et d’une femme au foyer en 1953, Peter Lim et ses six frères et sœurs ont grandi dans un appartement gouvernemental de deux chambres à Bukit Ho Swee.

Lim excellait sur le plan académique, complétant ses études secondaires à la Raffles Institution et étudiant à l’Université de Western Australia à Perth.

Venant d’origines modestes, Lim a eu du mal à se mettre à l’université, travaillant à des petits boulots en tant que chauffeur de taxi, cuisinier et serveur. Il a finalement obtenu un diplôme en comptabilité et finance et a commencé son premier emploi en tant que comptable.

Lim a obtenu sa grande pause avec une série d’aventures fructueuses sur le marché boursier, accumulant le surnom de «Remisier King».

Au début des années 90, Lim a investi 10 millions de dollars dans la société d’huile de palme Wilmar, alors en démarrage. Il a encaissé au sommet des prix des matières premières en 2010, vendant ses actions Wilmar pour la somme exorbitante de 1,5 milliard de dollars américains.

Aujourd’hui, le magnat se trouve sur une valeur nette de 1,95 milliard de dollars américains en tant que 17e homme le plus riche de Singapour, avec des actifs diversifiés dans l’immobilier, la santé et le sport.

L’empire de Lim comprend des actifs tels que Thomson Medical Group de Singapour et l’historique Northern Stock Exchange de Manchester.

Ron Sim, OSIM

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Crédit d’image: Spiking

Né en 1958, Ron Sim a passé son enfance à occuper des emplois subalternes pour subvenir aux besoins de sa famille de neuf personnes, notamment en vendant des nouilles gratuites et en travaillant comme serveur.

Sim a obtenu seulement un certificat de niveau O et a commencé à travailler juste après avoir terminé son service national. Sa première entreprise a été lancée en 1979 avec quatre associés, mais a rapidement fermé ses portes.

En 1980, il a lancé seul une autre entreprise, spécialisée dans le commerce d’articles ménagers, mais l’entreprise a également fermé ses portes en raison d’une récession en 1985.

Malgré le revers, Sim a lancé une autre entreprise en 1985, spécialisée dans le secteur de la santé et du bien-être. La nouvelle entreprise a connu un succès retentissant pour sa gamme de fauteuils de massage de luxe de style shiatsu japonais.

Incorporée sous le nom d’OSIM, la marque a commencé à se développer de manière agressive, suivant un chemin à travers Hong Kong, Taiwan, la Malaisie et la Chine continentale en 1993.

OSIM est désormais l’une des plus grandes marques de fauteuils de massage au monde et compte plus de 413 points de vente répartis dans 88 villes. Aujourd’hui, Sim est assis sur une fortune de 1,3 milliard de dollars américains en tant que 28e homme le plus riche de Singapour.

Lim Hock Chee, Sheng Siong

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Crédit d’image: l’étoile

Célèbre pour son économie, Lim Hock Chee est né en 1961 en tant que cinquième de neuf enfants. Son père a d’abord travaillé comme pêcheur, puis comme éleveur de porcs avec plus de 3 000 porcs dans une ferme de 20 000 pieds carrés à la hauteur de l’entreprise.

Lim a abandonné le lycée chinois en 3e secondaire et a terminé ses études dans un cours de mécanique automobile de deux ans au Jurong Vocational Institute, l’actuel ITE College West en 1976.

En 1985, la ferme porcine de Cheng Siong, alors prospère, a souffert lorsque le gouvernement a fermé le secteur de l’élevage porcin. Lim a ouvert un comptoir dans un magasin de provisions Savewell à Ang Mo Kio pour vendre le stock excédentaire de viande réfrigérée de sa famille.

L’entrepreneur et ses frères ont ensuite acheté le point de vente pour 30 000 dollars singapouriens avec un capital emprunté à son père en 1985. Renommé Sheng Siong, le magasin a prospéré grâce à son approche sans fioritures des supermarchés, offrant aux clients des produits à des prix défiant toute concurrence.

Aujourd’hui, Lim est le 31e homme le plus riche de Singapour, avec une valeur nette de 1,2 milliard de dollars américains. Sheng Siong est devenue la troisième plus grande chaîne de supermarchés de Singapour grâce à ses ventes avec plus de 60 magasins situés dans toute l’île.

La franchise est cotée à la Bourse de Singapour depuis 2011 et a atteint plus de 890 millions de dollars de chiffre d’affaires annuel en 2018. En 2020, la valeur nette combinée des Lims a augmenté de 38% alors que les actions de Sheng Siong montaient en flèche au milieu de la pandémie.

Lim Chap Huat, Groupe Soilbuild

Lim Chap Huat, Groupe Soilbuild
Crédit d’image: sqfeed

Né en 1954, Lim Chap Huat est né le troisième de sept enfants d’un cycliste et lavandière. Il a passé les quatre premières années de sa vie dans une cabane en bois dans l’enceinte d’un ancien bungalow colonial, avant que la famille ne déménage dans un appartement de location d’une pièce.

Quand il était encore enfant, Lim a commencé à travailler pour aider à soutenir la famille. Il a vendu des billets au stade national, a nettoyé les débris sur les chantiers de construction pour 6 dollars singapouriens par jour et a donné des cours pendant sept ans.

Déterminé à créer sa propre fortune, Lim a pris 5 000 dollars de ses économies pour créer une entreprise de construction, Soilbuild, après le service national.

Soilbuild a prospéré pendant le boom immobilier des années 1980 et s’est lancé dans le développement immobilier en 1981. Contrairement à d’autres entreprises qui ont fait faillite, la société a surfé sur la vague de la crise financière de 1987 pour acheter des parcelles de terrain à Jalan Haji Alias.

Le groupe Soilbuild est désormais l’un des promoteurs immobiliers les plus prolifiques de Singapour et une FPI cotée en bourse. Les propriétés notables du vaste portefeuille de Soilbuild comprennent des espaces commerciaux et des propriétés résidentielles comme The Mezzo et Mandai Connection.

Aujourd’hui, Lim a une valeur nette de 890 millions de dollars américains en tant que 39e multimillionnaire le plus riche de Singapour.

Quelqu’un peut-il être milliardaire?

Loin d’être nés avec une cuillère en argent, ces magnats ont accumulé leur richesse grâce à un travail acharné et à la persévérance.

Ce n’est certainement pas une mince affaire de développer un empire qui peut s’étendre sur plusieurs pays et qui emploie des centaines, voire des milliers de travailleurs.

Le montant du dévouement nécessaire pour amasser une fortune est proportionnel à son poids en or. Alors que le rêve de figurer en tête de la liste la plus riche de Singapour est à la portée de presque tout le monde, la question est: êtes-vous prêt à travailler pour cela?

Crédit d’image en vedette: Asia Tatler / Discover SG / Prestige Hong Kong / Forbes / Vulcan Post

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Jothi Venkat

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