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3 fintech unicorn CEOs share what it takes to build a successful company

Dans le cadre du Singapore Fintech Festival 2021, trois PDG de licornes fintech en Asie — Linklogis, VNLIFE et Advance Intelligence Group — se sont réunis en tant que panélistes pour discuter des ingrédients clés du succès qui aident à façonner et à faire grandir une licorne.

Certains sujets qui ont été discutés incluent les considérations et les processus de mise à l’échelle, ainsi que l’embauche et la culture.

Créée en février 2016, Linklogis est l’une des principales plateformes de financement de la chaîne d’approvisionnement en Chine. Il applique des technologies avancées telles que l’IA, la blockchain, le cloud computing et le big data, pour aider à résoudre les problèmes du secteur.

La mission de l’entreprise est de redéfinir et de transformer l’industrie du financement de la chaîne d’approvisionnement grâce à la technologie et à l’innovation. Ils sont devenus le leader du marché en Chine et ont de grands projets pour devenir également un acteur international.

Ils ont été cotés avec succès sur le tableau principal de Hong Kong plus tôt en avril et sont également ravis de l’opportunité à Singapour.

D’autre part, VNLIFE est une société vietnamienne fortement ancrée dans les logiciels financiers d’entreprise et les paiements numériques. L’entreprise a considérablement évolué au cours des 15 dernières années et se concentre désormais sur quatre secteurs verticaux clés : les solutions bancaires numériques, le réseau interopérable QR et sans numéraire, les voyages intérieurs et le nouveau commerce de détail.

Enfin et surtout, Advance Intelligence Group, dont le siège est à Singapour, se concentre sur l’utilisation de la technologie de l’IA pour transformer et perturber les services financiers dans le secteur de la vente au détail, dans le but de rendre les transactions sans friction.

Il compte actuellement trois unités commerciales : la société de Big Data et d’IA ADVANCE.AI, achetez maintenant, payez plus tard la société Atome Financial, et la plate-forme technologique de services marchands de commerce électronique Ginee.

La session est également modérée par Paul Ng, associé directeur d’EDBI, qui est une branche dédiée à l’investissement des entreprises de l’EDB.

Pourquoi les entreprises devraient établir une présence à Singapour

Charles Song, président-directeur général de Linklogis
Charles Song, PDG de Linklogis / Capture d’écran de Vulcan Post

Charles Song, président-directeur général de Linklogis, a souligné que Singapour était le centre de sa stratégie mondiale.

Linklogis dispose d’une unité commerciale internationale, qui se concentre sur les exportateurs liés à l’Asie et les acheteurs de marques basés aux États-Unis ou en Europe.

« Nous essayons d’aider ces exportateurs asiatiques à résoudre leurs problèmes de financement, et nous avons créé une filiale à Singapour le mois dernier », a déclaré Charles.

« En plus de cela, nous avons obtenu une licence bancaire numérique à Singapour. Cette banque numérique de gros sera opérationnelle au premier trimestre de l’année prochaine, et nous en sommes très enthousiastes.

Enfin, Linklogis s’est récemment associé à Standard Chartered pour lancer une nouvelle plateforme de financement, dont le siège sera à Singapour.

Essentiellement, l’entreprise a de grands projets et veut s’assurer qu’elle garde une longueur d’avance, et en établissant une présence à Singapour, cela l’aidera à pénétrer les marchés internationaux le plus rapidement possible.

Pendant ce temps, Niraan De Silva, PDG de VNLIFE, vivait à Singapour avant Covid et part régulièrement en voyage d’affaires au Vietnam en semaine.

Malgré les fréquents voyages au Vietnam, Niraan a souligné que Singapour est une plaque tournante importante pour le VNLIFE, citant trois raisons principales.

« Le premier est le talent. L’un des moteurs d’innovation les plus importants et les plus importants dans notre entreprise est d’attirer les bons talents en dehors du Vietnam. Attirer ça [global] talent et l’amener au Vietnam, où se trouvent nos maisons d’ingénierie et notre R&D, ce n’est pas facile.

« Nous avons donc décidé d’étendre nos équipes d’IA de données à Singapour. Et nous avons eu beaucoup de succès en amenant des talents vietnamiens mondiaux de certaines des plus grandes entreprises technologiques du monde et en les relocalisant à Singapour plutôt qu’au Vietnam. Le talent est essentiel, et Singapour en est un grand catalyseur pour nous. »

La deuxième raison est le partenariat. Une grande partie de leur activité, que ce soit du côté des paiements ou des logiciels, repose beaucoup sur des entreprises technologiques mondiales telles que Facebook, Google, Visa et Mastercard.

« Leur siège régional et leur direction régionale sont basés à Singapour et établir une présence ici et entretenir des relations solides avec nos partenaires stratégiques est très important pour développer notre entreprise. Beaucoup de ces entreprises n’ont pas de bureaux locaux, nous devons donc avoir un dialogue régulier à Singapour », a expliqué Niraan.

Enfin, VNLIFE se développe désormais en dehors du Vietnam. Il est maintenant également présent au Cambodge et au Myanmar, et envisage de se déplacer potentiellement vers d’autres marchés d’Asie du Sud-Est l’année prochaine sans logiciel bancaire d’entreprise. Avec ces plans d’expansion à l’esprit, ils ont choisi Singapour comme « hub régional logique ».

Leçons apprises : diriger une startup vs une licorne

Bien que les trois sociétés se soient maintenant établies comme des licornes, elles ont commencé en tant que startups à un stade précoce. Comment s’est passé ce voyage pour eux ?

Advance Intelligence Group en particulier, a commencé avec seulement 10 personnes, mais maintenant ils occupent tout l’étage d’un immeuble de bureaux. À Singapour, ils ont environ 300 employés et environ 2 000 employés dans le monde.

Jefferson Chen, président-directeur général d'Advance Intelligence Group
Jefferson Chen, PDG d’Advance Intelligence Group / Capture d’écran de Vulcan Post

« Cela a été une croissance énorme ces dernières années. Je dirais que nous sommes toujours chaotiques [though] Je pense que nous avons probablement un peu plus de structure dans notre organisation en ce moment », a déclaré Jefferson Chen, président-directeur général d’Advance Intelligence Group.

« Dans l’ensemble, je pense que c’est un environnement qui évolue rapidement. La chose la plus importante est que les gens voudront développer une nouvelle entreprise. Nous avons eu des personnes qui ont évolué dans différentes fonctions au fil du temps et qui ont connu beaucoup de succès, et le nombre de rétention dans notre entreprise a été assez élevé au fil du temps. »

« Ce que j’ai appris, c’est de trouver un équilibre entre les fonctions centralisées et le processus décisionnel décentralisé. Nous embauchons beaucoup de personnes locales dans différents pays, il est donc essentiel pour nous d’avoir cet équilibre. »

Linklogis a connu des débuts modestes similaires à ceux d’Advance Intelligence Group. Il a commencé avec 10 personnes, et au cours des cinq à six dernières années, il a grandi très rapidement. Aujourd’hui, elle compte près de 1 100 personnes.

Charles a noté que la gestion d’une startup et d’une entreprise plus établie nécessite de nombreuses compétences différentes, car vous serez confronté à des défis différents.

« Il y a trois choses que nous gardons toujours à l’esprit. Premièrement, vous devez avoir une orientation stratégique très claire. Vous ne voulez pas changer votre stratégie trop souvent, sinon les gens perdront leur concentration. Depuis le premier jour, nous nous assurons de nous concentrer sur le domaine du financement de la chaîne d’approvisionnement et d’avoir un impact sur le marché.

« Notre stratégie a toujours été claire. Tout ce qui a à voir avec le financement de la chaîne d’approvisionnement, nous allons essayer ; quoi que ce soit d’autre – peu importe à quel point c’est sexy ou attrayant – nous ne toucherons pas. “

La deuxième chose est de constituer une équipe et d’embaucher les bonnes personnes.

« Ce n’est pas une question de profil, d’expérience, de titre, etc. Vous voulez vraiment vous assurer que les membres clés que vous avez à différentes étapes sont aptes à exécuter votre stratégie et peuvent bien travailler avec l’équipe de direction », a conseillé Charles.

La dernière chose est d’avoir un ensemble d’outils de gestion pour aider à surveiller les performances et à cultiver une culture du succès. Chez Linklogis, ils s’appuient sur un modèle STAR (stratégie, équipe, action et révélation), ce qui a été utile car « tout le monde comprend [it] … et peut parler la même langue ».

La culture d’entreprise compte

La culture d’entreprise peut être définie comme un ensemble de valeurs, d’objectifs, d’attitudes et de pratiques partagés qui caractérisent une organisation. C’est la façon dont les gens perçoivent le travail qu’ils font, les valeurs auxquelles ils croient, la direction qu’ils prennent pour l’entreprise et ce qu’ils font pour y parvenir.

Niraan De Silva, PDG de VNLIFE
Niraan De Silva, PDG de VNLIFE / Capture d’écran par Vulcan Post

Bien que la culture d’entreprise diffère selon la région ou le type d’entreprise, Niraan de VNLIFE a déclaré qu’il adoptait une approche de « leadership par l’exemple ».

« Cela semble très simple, mais lorsque je veux que quelque chose soit inculqué au sein de l’organisation, si je ne le fais pas moi-même – que ce soit la transparence, la pensée créative ou la discipline – alors cela ne se transmet pas, quelle que soit la politique que je mets en œuvre. . Je dirais donc que la plus grande valeur que j’ai inculquée est en fait l’action, ou de montrer l’exemple. »

En accord avec cela, Charles a déclaré qu’il se faisait un devoir de créer une sorte de culture d’entreprise ouverte et de créer une hiérarchie plate. Montrer l’exemple est certainement l’une des facettes de ce type de culture d’entreprise.

Par exemple, il n’y a pas de bureaux privés chez Linklogis. Chaque membre du personnel, y compris Charles (le PDG), est assis dans le même espace pour encourager la collaboration et la communication.

Il se fait également un devoir d’écrire une lettre hebdomadaire à son personnel tous les lundis. De cette façon, tout le monde peut comprendre ce que le PDG pense et s’inquiète, et quels sont les points focaux pour l’organisation.

Au-delà d’une communication constante, Linklogis encourage également les gens à exprimer leurs idées, quelle que soit leur taille ou l’ampleur de la nouvelle initiative. C’est une mesure prise par l’entreprise pour aider les employés à se sentir responsabilisés et impliqués.

Jefferson croit également fermement à l’autonomisation des employés. En fait, Advance Intelligence Group adopte trois principes fondamentaux : centré sur le client, centré sur les données et centré sur les personnes.

« Je pense que ce qui nous différencierait probablement serait centré sur les données. Nous mesurons les organisations comme nous mesurons les produits. Nous regardons l’entreprise de l’extérieur, suivons les progrès au sein de l’équipe et de l’organisation et produisons un certain nombre de rapports pour nous aider à comprendre ce qui se passe réellement au sein de l’entreprise.

Jefferson a également partagé cette anecdote personnelle pour montrer l’importance de la culture dans laquelle il s’est efforcé d’apprendre le bahasa indonésien parce que l’entreprise avait une activité commerciale en Indonésie.

« La langue du système de mon iPhone [was even changed to] Bahasa [for about six months]. Je pense qu’il est important de vraiment comprendre les clients et d’établir des liens avec des collègues et des partenaires dans [a particular] pays. J’espère qu’avec le temps, je pourrai apprendre plus de pays de la région. »

Ce dont les nouveaux PDG devraient prendre note

Linklogis Advance Intelligence Group vnlife
Paul Ng, associé directeur d’EDBI en tant que modérateur (en haut à gauche) et autres panélistes / Capture d’écran de Vulcan Post

En réfléchissant à leur parcours professionnel jusqu’à présent, Paul a amené les trois PDG à réfléchir au type de conseils qu’ils se donneraient en tant que nouveau PDG.

Bien que Niraan ne soit pas un fondateur et ait rejoint l’entreprise en tant que PDG, il avait deux conseils à partager pour les personnes qui démarrent leur propre entreprise.

« Le premier est [to] investir dans les relations. À ce stade précoce, lorsque vous essayez de faire évoluer votre produit et de lever des capitaux, les relations sont importantes. Prenez le temps de connaître, de comprendre et de rencontrer des gens même si vous ne pouvez pas en tirer profit immédiatement.

« Le deuxième point est évident, mais je le vois tout le temps oublié : le client. À la fin de la journée, nous vendons des produits, nous vendons des paiements, nous vendons des logiciels. Et si vous ne comprenez pas vraiment votre client à ce stade précoce, vous perdrez beaucoup de temps.

En plus de cela, Charles a déclaré qu’en tant qu’entreprise en démarrage, il est important de comprendre ce que veut votre client.

« Lorsque vous commencez à innover en matière de produits et à fournir vos services, la plupart du temps, vous oubliez ce que veut vraiment votre client. Vous commencez à faire de l’innovation de produits d’un point de vue interne, en vous basant sur votre compréhension de la nature des produits au lieu d’une compréhension approfondie de ce que le client veut.

Il a également affirmé qu’en tant que nouveau PDG, il est important de porter une attention particulière à la liquidité de votre fonds de roulement.

« La trésorerie est très importante pour toute startup. Beaucoup d’entreprises ont de bonnes idées, de bons modèles commerciaux et ont de fortes demandes du marché, mais [when they] développer leur entreprise trop rapidement, ils s’étirent trop mince et ils ne peuvent pas survivre [long]. Ce sera dommage, alors faites attention à votre trésorerie.

Pour Jefferson, il a un conseil à partager, qui est de « toujours penser à la fin du jeu ».

« Réfléchissez au résultat que vous souhaitez obtenir, puis revenez en arrière pour déterminer les étapes à suivre pour y parvenir. Beaucoup de stratégies viennent en fait des détails [so you need to have a] compréhension très détaillée de vos clients et de votre entreprise.

« Beaucoup de ces données sont très importantes pour la réflexion stratégique. En fin de compte, une vision folle et une exécution folle sont ce qu’il faut pour bâtir une entreprise prospère.

Crédit d’image en vedette: Ascential / Advance Intelligence Group / Conférence TechinAsia

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